Daily Mail într-un articol publicat pe pagina sa electronică împărtășește îngrijorarea oamenilor de știință după ce o fisură mare lungă de mai mulți kilometri apărută în sud-vestul Keniei pare să indice faptul că #Africa este pe punctul de a se rupe în două.

Crăpătura care continuă să crească, a făcut ca o parte din autostrada Nairobi-Narok să se prăbușească și a fost însoțită de o intensă activitate seismică în zonă. Acum cercetătorii susțin că în decursul a milioane de ani continentul african ar putea să se împartă în două.

Într-un articol pentru publicația ”Conversation”, Lucia Perez Diaz, cercetător științific la Fault Dynamics Research Group din Londra, explică cum s-ar putea întâmpla acest lucru.

Pământul este o planetă în continuă schimbare, chiar dacă într-o oarecare măsură schimbarea ar putea fi aproape imperceptibilă pentru noi. Plăcile tectonice sunt un bun exemplu al acestui lucru. Dar, din când în când, se întâmplă câte un fenomen extrem și renasc întrebările cu privire la divizarea continentului african în două.

Cum a apărut ruptura?

Litosfera Pământului (formată din crustă și partea superioară a mantalei) este împărțită într-un anumit număr de plăci tectonice. Aceste plăci nu sunt statice, ci se deplasează reciproc în raport unele cu alte la viteze diferite, "glisând" peste o așa numită astenosferă vâscoasă.

Este exact mecanismul sau mecanismele care se află în spatele acestor mișcări, care sunt încă cercetate și dezbătute în comunitate științifică, dar aceste mișcări sunt susceptibile să inducă acei curenți de convecție în astenosferă și să genereze uriașele forțe la granițele dintre plăci.

Top Videos of the Day

Aceste forțe în deplasarea lor pot cauza ruperea plăcilor, formând o ruptură și eventual în acest mod să conducă la crearea unor noi limite ale plăcilor. Sistemul se crăpături apărut în Africa de Est este un exemplu că acest lucru se întâmplă în prezent.

Care este ruptura din Africa de Est?

În clipul video prezentat pe YouTube se poate observa efectele acestui fenomen:

Falia gigantică din Africa de Est se întinde pe o distanță de peste 3.000 de kilometri de la Golful Aden, în nord, spre Zimbabwe, în sud, împărțind placa africană în două părți inegale: placa somaleză și placa nubiană. Activitatea de-a lungul ramurii estice a faliei, care se întinde între Etiopia, Kenia și Tanzania, a devenit evidentă atunci când o crăpătură mare a apărut brusc în sud-vestul Kenyei.

De ce a avut loc această fisură?

Atunci când litosfera este supusă unei forțe de extensie orizontală, ea se va întinde, devenind mai subțire. În cele din urmă, se va rupe, ceea ce va conduce la formarea unei văi provocată de această ruptură.

Acest proces este însoțit de manifestări de suprafață de-a lungul văii respective sub forma unor mișcări vulcanice și a unor activități seismice. Faliile reprezintă stadiul inițial al unei dezbinări continentale și dacă ele reușesc să crească, pot conduce la formarea unui nou bazin oceanic.

Un exemplu de loc pe Pământ unde s-a întâmplat acest lucru este în Oceanul Atlantic, mai exact în partea sa sudică, ca rezultat al despărții Americii de Sud de Africa în urmă cu 138 de milioane de ani, lucru care se poate vedea acum pe hartă, putând observa modul în care coastele lor se potrivesc, ele fiind acum ca două bucăți ale aceluiași puzzle. O ruptură continentală necesită existența unor forțe de extindere suficient de mari pentru a rupe litosfera.

Cum s-ar putea rupe Africa în două? Oamenii de știință cred că Africa de Est se divizează. O margine imensă a plăcilor tectonice se întinde de-a lungul secțiunii estice a continentului pe o lungime de aproximativ 5.000 km. Aceasta poate fi văzută la suprafață ca Sistemul de Falii Est-African. Cele două plăci tectonice africane, cea somaleză și cea nubiană, se îndepărtează una de cealaltă. Această zonă de rupere activă se propagă în prezent cu câțiva milimetri pe an. Acest lucru înseamnă că, în aproximativ 10 milioane de ani, va apărea un nou ocean, după ce o parte din Africa de Est se va desprinde de continentul mamă. #Pamântul