2

În fiecare an, milioane de oameni de pe tot globul se îndreaptă către orașe, părăsind zonele rurale. Mulți dintre aceștia ajung să aibă o viață mai bună, dar alții nu. În țările sărace sau în curs de dezvoltare, în special din #Africa, Asia și America de Sud, această migrație continuă a dus la apariția unui număr mare de suburbii subdezvoltate, în jurul marilor centre urbane, rezultatul fiind suprapopularea urbană. În prezent există peste 40 de aglomerări urbane a căror populație depășește 10 milioane de locuitori, cele mai mari fiind Pearl River Delta (#China), Tokyo-Yokohama (Japonia), Jakarta (Indonezia), Seul (Coreea de Sud), Delhi (India).

Dacă în urmă cu un secol doar 20 la sută din populație locuia în orașe, astăzi peste 50 % dintre locuitorii planetei s-au stabilit în centrele urbane. Studiile arată că la finele secolului 21, peste 75 de procente dintre oameni vor locui în mediul urban. Creșterile cele mai mari vor fi în Africa, Asia și America Latină. În acest ritm se va ajunge la o #suprapopulare urbană accentuată, iar proiecțiile arată că finalul acestui secol poate aduce pe harta lumii primul oraș cu 100 milioane de locuitori, informează The Guardian.

În 1960 pe harta Nigeriei, dacă căutam orașul Lagos, găseam o așezare urbană mică, pe stil occidental, de coastă, înconjurată de câteva sate semi-rurale, specifice pentru Africa. Existau puține clădiri de peste șase etaje și nu prea multe mașini. Nimeni nu a prevăzut ce s-a întâmplat în continuare.

Top Videos of the Day

În doar două generații, orașul Lagos a crescut de 100 de ori, de la sub 200.000 de oameni la aproape 20 de milioane. Astăzi este unul dintre cele 10 cele mai mari orașe din lume și se întinde pe aproape 1000 km pătrati. Însă, majoritatea locuitorilor celui mai mare oraș de pe continentul african trăiesc în așezări suburbane sau mahalale.

Dar, noile cercetări sugerează că schimbările pe care Lagos le-a văzut în ultimii 60 de ani, pot fi nimic față de ceea ce ar putea avea loc în următorii 60 de ani. Dacă populația Nigeriei continuă să crească la fel ca și în prezent, iar oamenii se vor muta în orașe în același ritm ca și acum, Lagos ar putea deveni, până în anul 2100, cea mai mare metropolă din lume, casa a 85 până la 100 de milioane de oameni, mai mulți decât au Marea Britanie sau Germania în prezent.

Sute de orașe mult mai mici din Asia și Africa ar putea, de asemenea, crește exponențial, potrivit demografilor. Ei sugerează că Niamey, puțin cunoscuta capitală a statului Niger (o țară din Africa de Vest, care are cea mai mare rată a natalității din lume) ar putea ”exploda” din punct de vedere al populației, ajungând dintr-un oraș de un milion de oameni, cât are astăzi, să fie cel de-al optulea oraș din lume, cu 46 de milioane de locuitori, în 2100.

Aceasta ar însemna că șapte aglomerări urbane ar depăși cifra de 50 milioane de locuitori la finele secolului acesta. Alături de Lagos, o altă metropolă africană poate ajunge la 80 milioane de oameni, acesta fiind Kinshasa, capitala Republicii Democrate Congo (fostul Zair), care în prezent este casa a peste 12 milioane de persoane. Celelalte megaorașe vor fi din Asia (China, Japonia, Indonezia și India).

Conform scenariului extrem al cercetătorilor, în cazul în care țările africane și asiatice, nu vor reuși să controleze ratele de fertilitate și urbanizarea continuă, în termen de 35 de ani mai mult de 100 de orașe vor avea populații mai mari de 5,5 milioane de oameni. Prin 2100, spun autorii, centrul urbanizării la nivel global va fi mutat în Asia și Africa, doar 14 din cele mai mari 100 de orașe fiind din Europa sau America.