Cercetătorii au descoperit în mijlocul junglei peste 60.000 de ruine aparținând unei mari civilizații cu ajutorul tehnologiei moderne, ceea ce reprezintă un important progres pentru arheologie. Tehnologia scanării cu laser, numită și #LIDAR, a fost folosită pentru a supraveghea digital zonele aflate sub coronamentul pădurii, dezvăluind case, palate, drumuri suspendate, fortificații defensive. Vestigiile găsite în apropierea unor cunoscute orașe mayașe, se crede că au fost casa a mai multe milioane de mayasi decât au sugerat cercetările anterioare. Rezultatele cercetării în care a fost utilizată tehnologia „revolutionară“ LiDAR, sugerează că America Centrală a fost ocupată de o civilizație avansată, mai apropiată de culturile antice sofisticate, cum ar fi cele din Grecia sau China, potrivit rapoartelor de la National Geographic, informează BBC.

Utilizarea tehnologiei de ultimă generație le-a permis oamenilor de știință să îndepărteze digital vegetația din imaginile aeriene ale peisajului, din aceste zone acum nepopulate, dezvăluind ruinele unei civilizații precolumbiene, care era mult mai complexă și interconectată decât presupuneau majoritatea specialiștilor. Thomas Garrison, arheolog la Ithaca College și colaborator la National Geographic Explorer, care este specializat în utilizarea tehnologiei digitale pentru cercetarea arheologică este cel care a afirmat că această descoperire schimbă tot ceea ce se știa despre civilizația mayașă. Garrison face parte dintr-un consorțiu de cercetători care participă la proiect, care a fost condus de către Fundația PACUNAM, o organizație non-profit din #Guatemala, care promovează cercetarea științifică, dezvoltarea durabilă și conservarea patrimoniului cultural.

Top Videos of the Day

Proiectul a cartografiat o suprafață de circa 2.100 km pătrați din Rezervația Biosferei Maya, regiunea Petén din Guatemala și a produs cea mai mare cantitate de imagini obținute vreodată pentru cercetarea arheologică cu ajutorul LiDAR. Rezultatele au scos la lumină o civilizație avansată, care a ajuns la apogeu în urmă cu circa 1.200 de ani și care poate fi asemănată mai degrabă cu marile civilizații antice din Europa și Asia decât cu o civilizație formată din orașe dispersate și slab populate așa cum cercetările de la sol au sugerat mult timp până acum. În plus, față de sute de structuri necunoscute anterior, imaginile LIDAR arată existența unor drumuri care leagă centrele urbane și rurale, sisteme de irigare și terase complexe folosite pentru o agricultură intensivă.

”Vechii mayași nu a folosit niciodată roata sau animalele de povară, totuși aceasta a fost o civilizatie care a mișcat literalmente munții din loc“, a declarat Marcello Canuto, arheolog la Universitatea Tulane si National Geographic Explorer, care a participat la proiect.

Studiul este doar prima fază a LIDAR Initiative PACUNAM, un proiect de trei ani, care va cartografia, în cele din urmă, o suprafață de peste 14.000 km pătrați din zonele joase din Guatemala, zonă în care s-a dezvoltat civilizația Maya și care s-a extins spre nord până la Golful Mexic. Civilizația mayașă a acoperit o suprafață de aproximativ două ori mai mare decât a Angliei medievale. Cei mai mulți specialiști i-au estimat populația la circa 5 milioane de oameni, dar noua #descoperire îi face pe cercetători să creadă că 10- 15 de milioane de oameni au trăit în această regiune, inclusiv în zonele mlăștinoase pe mulți le-au crezut nelocuite.