Potrivit antropologilor, primii oameni, numiți ”hominins”, au trăit acum aproximativ 6-7 milioane de ani în Africa. Acești strămoși timpurii sunt recunoscuți ca aparținând familiei umane, deoarece oasele lor dezvăluie semne clare că erau bipezi, mergeau pe două picioare. Evoluția a continuat pe continentul african și apoi ar fi urmat exodul spre celelalte continente. Până de curând, oamenii de știință au crezut că Homo sapiens (omul modern) a apărut acum aproximativ 200.000 de ani, în Africa. Aceasta ipoteză s-a bazat pe rezultatele studiilor genetice precum și pe descoperiri fosile. Două situri din Etiopia (Herto și Omo Kibish) sunt cele în care au fost găsite fosile de Homo sapiens considerate a avea o vechime de 160.000- 195.000 de ani.

Dar, în iunie 2017, cercetătorii au descoperit, la Jebel Irhoud în Maroc, fosile a căror vechime a fost estimată la 315.000 ani și au fost atribuite unei faze timpurii a evoluției Homo sapiens. Aceasta #descoperire a împins înapoi originea speciei noastre cu peste 100.000 de ani. Până de curând, cele mai timpurii fosile umane descoperite in afara Africii datau de aproximativ 90,000-120,000 de ani în urmă. Două peșteri din #Israel (Qafzeh și Skhul) au dat numeroase schelete de oameni moderni timpurii. Vârsta acestor rămășite umane ar sugera că specia noastră a fost limitată la Africa, până în urmă cu 200.000 de ani, înainte de a migra în afara continentului. Alte situri cu fosile din Asia și Europa sunt în general mai recente decât descoperirile din Orientul Mijlociu, informează livescience.com.

Top Videos of the Day

Acum, o echipă internațională de cercetători, a raportat găsirea unei fosile umane timpurii la Misliya Cave în Israel, datând din urmă cu 177.000-194.000 de ani. Această dată împinge înapoi exodul speciei noastre din Africa cu peste 50.000 de ani. Maxilarul cu dinți găsit în peștera Misliya poate schimba astfel întreaga #istorie a evoluției umane. Ce înseamnă acest lucru? Caracteristicile găsite asupra maxilarului de la Misliya-1 arată că Homo sapiens a apărut mai devreme decât se credea anterior. Descoperirea „sugerează că istoria noastră biologică trebuie să fie dată înapoi într-o perioadă mult mai timpurie, nu 200.000 de ani, ci probabil 500.000 de ani“, a declarat antropologul Israel Hershkovitz, de la Universitatea din Tel Aviv, co-autor al studiului. „Istoria propriei noastre specii, Homo sapiens, este mai veche și, probabil, mai complicată decât au crezut anterior oamenii de știință.“ a mai declarat cercetătorul israelian pentru Live Science.

Faptul că oamenii moderni au părăsit Africa mai devreme decât se credea anterior, s-ar putea ajuta, de asemenea, să explice descoperirile enigmatice, cum ar fi prezența oamenilor moderni în China, în urmă cu 120 mii de ani.

Aceste noi descoperiri evidențiază, de asemenea, care ar fi fost rutele folosite de oamenii moderni la exodul lor din Africa. Fosilele susțin ideea că oamenii moderni au migrat în afara Africii prin ruta nordică, adică pe Valea Nilului și coasta de est a Mării Mediterane și nu prin ruta de sud - strâmtoarea Bab el Mandeb, coasta de sud a Arabiei Saudite, subcontinentul indian și Asia de Est.