In urma unor analize facute de cercetatorii belgieni, a fost facut public faptul ca Facebook are posibilitatea sa urmareasca activitatile online ale utilizatorilor sai, chiar daca acestia nu sunt conectati la reteaua de socializare
Compania americana se afla la un inceput de saptamana foarte greu in Europa, deoarece luni vor deschide audierile preliminare in procesul in care este acuzata reteaua la Viena, acuzatiile venind din partea a peste 25.000 de utilizatori de internet.



In acelasi timp, Facebook mai are de raspuns unor acuzatii recente ce tin de o descoperire recenta facuta de cercetatorii de la Universitatea Catolica Louvain, Belgia. Studiul belgian a fost initiat de catre Comisia Pentru Proejarea Vietii Private si a constat intr-o analiza detaliata asupra cookies-urilor distribuite de Facebook, in care se monitorizeaza atent comportamentul acestora. 
Un fisier cookie consta intr-un fisier cu dimensiuni de stocare foarte mici initial, care se salveaza automat in computerele persoanelor ce folosesc internetul. In interiorul sau se gasesc informatii de navigare si activitate online, precum si alte preferinte in functie de site-urile vizitate si motoarele de cautare, iar scopul unui astfel de fisier este de a facilita experienta pe durata navigarii online.



Potrivit cercetatorilor, cookie-urile de la Facebook fac mai mult decat trebuie, ele urmarind activitatea utilizatorilor in permanenta, pe tot internetul, chiar daca ei nu s-au conectat la retea sau nu au cont in ea. In cazul celor care au dezactivat contul, cookie-urile isi pastreaza activitatea fara probleme, urmarind utilizatorul in continuare. 
Compania americana spune ca obiectivul ei este altul, acela de a creste numarul de informatii pe care le detine despre membri in ideea de a le prezenta pe viitor publicitate personalizata, pe baza preferintelor online.



Se pare ca fisierele activeaza pe mai multe site-uri unde anumite scripturi si pluginuri au fost implementate, de exemplu site-ul Your Online Choices este considerat unul dintre cele mai rezistente, deoarece pe el se poate urmari activitatea utilizatorilor timp de doi ani, chiar daca cei care acceseaza pagina nu au folosit niciodata reteaua Facebook. Este o ironie in acelasi timp, deoarece acel site a fost conceput pentru a le permite vizitatorilor sa scape de orice cookie, in schimb ii "injecteaza" cu unul nou de la Facebook, iar la fiecare vizita noua durata de 2 ani se reseteaza. 
Se pare ca activitatea cookie-ului consta in gasirea utilizatorilor europeni, nefiind gasita aceeasi structura in cookie-urile gasite la internautii din zonele nord-americane, canadiene si americane.



Trasi la raspundere, cei de la Facebook au spus ca cercetatorii au dreptate intr-un singur aspect, au descoperit un bug (eroare in IT) in cookie-urile lor, care stocau informatii chiar si in afara retelei, spunand ca nu a fost intentia lor si ca sunt pe cale sa remedieze aceasta problema. In schimb, legat de site-ul Your Online Choices, Facebook nu a declarat nimic referitor la prezenta nejustificata a cookie-ului. 
Facebook este recunoscuta drept cea mai mare retea de socializare din intreaga lume, numarul de utilizatori activi lunar fiind de peste 1,40 miliarde, ceea ce inseamna ca jumatate din populatie este conectata la internet la nivel mondial si utilizeaza aceasta platforma cel putin o data pe luna, statisticile fiind oferite de The Wall Street Journal in octombrie 2014.