Oamenii de știintă au produs un nou cip pentru computer care imită organizarea creierului și care conține un milion de unități de calcul numite "neuroni". Ei îl descriu ca pe un supercomputer de mărimea unui timbru poștal.

Fiecare neuron de pe cip se conectează la alți 256 și împreună pot identifica în timp real elementele-cheie dintr-o scenă vizuală, folosind foarte puțină energie. Designul este rezultatul unei colaborari de lungă durată, condusă de IBM, și este publicat în revista Science.

Următoarea generație

Mai este însă nevoie de timp pentru ca acest cip să devină comercial și asta din cauză că programele trebuie scrise de la zero pentru a rula pe acest tip de cip, spre deosebire de cipurile în stil tradițional, care au fost concepute în anii 1940 și care încă funcționează în aproape toate computerele moderne.

Designul, în care procesatorii și memoria sunt separate, este foarte potrivit pentru operații succesive, matematice. Mai mult însă, structura puternic interconectată, asemănătoare structurii biologice face ca aceste sisteme să fie mult mai eficiente în gestionarea unei multitudini de date în același timp. "Cipul nostru integrează foarte bine calculul, comunicarea și memoria", a declarat Dr. Dharmendra Modha, autor al revistei Science.

În loc de sistemul binar, în acest caz unitățile de calcul sunt impulsuri. Când input-urile sale sunt destul de active, unul dintre "neuroni" generează un impuls și îl trimite în cip către alți neuroni, ducându-i mai aproape de prag. Software-ul trebuie să fie scris complet diferit pentru aceste sisteme de rețea pe bază de impuls.

Cipul este format din ”nuclee neurosinaptice” care conțin fiecare 256 de neuroni. Deoarece fiecare neuron este conectat la alți 256, există mai mult de 256 de milioane de conexiuni sau "sinapse".

Această complexitate este impresionantă pentru un dispozitiv de doar 3 cm, creat de om, dar încă pălește în comparație cu organul pe care îl imită. Neuronii biologici, din interiorul creierului, trimit și primesc aproximativ 10.000 de conexiuni fiecare. Dr. Modha a precizat că cipul este "infinit scalabil".

Într-un video filmat dintr-un turn al Universității Stanford, un singur cip a analizat imaginile în mișcare, în timp real, și a identificat cu succes care patch-uri de pixeli reprezentau pietoni, bicicliști, autoturisme, autobuze și camioane.

Noul cip poate avea aplicații foarte importante în viitor: ochelari care să ajute persoanele cu afecțiuni de văz sau roboți care să investigheze locul unor dezastre.