Oamenii de ştiinţă de la Large Hadron Collider din Elveţia au descoperit un nou tip de particulă numit pentacuarc, a venit anunţul marţi. Fizicienii au teoretizat existenţa pentacuarcului încă din anii 1960, dar nu a fost niciodată în stare să-l dovedească până la detectare prin experimentul LHCb de la LHC, acceleratorul de particule cel mai puternic din lume. Descoperirea pentacuarcului vine după ce LHC a fost folosit în 2012 pentru a dovedi existenţa unei alte particule, bosonul lui Higgs.

Purtătorul de cuvânt al LHCb, Guy Wilkinson a spus despre pentacuarc că reprezintă o modalitate de a combina cuarci - particulele sub-atomice care alcătuiesc protoni şi neutroni - şi a adăugat "într-un mod care nu a fost observat până acum în peste 50 de ani de căutări experimentale. Studiul proprietăţilor sale ne poate permite să înţelegem mai bine cum reacţionează protonii şi neutronii din care suntem făcuţi, tot ce se constituie."

LHC a fost fixat din nou în iunie, după o actualizare de doi ani, cu oameni de ştiinţă care au salutat o "nouă eră", în încercarea lor de a desluşi mai mult din misterele Universului. Noile teste de la Organizaţia Europeană pentru Cercetare Nucleară (CERN) necesită de două ori nivelul de energie pe care îl aveau în timpul ultimei faze din experimentul de trei ani, atunci când existenţa bosonului Higgs a fost confirmată.

Patru laboratoare sunt situate de-a lungul LHC-ului în formă de inel de tunel, de aproximativ o sută de metri în subteran, pentru că oamenii de ştiinţă analizează coliziunile dintre particule ce se deplasează aproape cu viteza luminii.

LHCb, unul dintre cele patru experimente, este axat pe înţelegerea diferenţelor dintre materie şi anti-materie şi analizarea unor cuarci. "Înţelegerea noastră a structurii materiei a fost revoluţionată în 1964 când fizicianul american, Murray Gell-Mann, a propus o categorie de particule cunoscute sub numele de barioni, care include protoni şi neutroni, alcătuită din trei obiecte fracționate percepute, numite cuarci", CERN a declarat.

Gell-Mann, cel care a câştigat Premiul Nobel pentru Fizică în 1969, a propus în continuare o altă categorie de particule, mezoni, formate din perechi "quarc-anticuarc". Modelul lui a permis existenţa altor combinaţii de cuarci - cum ar fi pentaquarks, care sunt compuse din patru cuarci şi un anticuarc. Dar nici o dovadă concludentă pentru pentaquarci nu a fost văzută până acum. #descoperire

Experimentul LHCb a schimbat jocul, permiţând oamenilor de ştiinţă să "caute pentaquarci din multe perspective", a spus CERN. Concluziile au fost prezentate în revista Physical Review Letters. Următoarea etapă a cercetării se va concentra pe studierea modului în care quarcii sunt legați împreună în pentaquarci.