Luna lui Jupiter - Europa este considerată unul dintre cele mai promițătoare locuri din Sistemul Solar, unde ar putea exista viață. O nouă misiune NASA a ajuns de la simplul concept la faza de dezvoltare, numită şi perioada de formulare, după care va deveni cât mai curând realitate, marcând o nouă evoluție în explorarea spațiului cosmic, informează NASA. Cercetătorii au declarat că observațiile din ultimii 20 de ani au oferit indicii extraordinare și că a venit timpul să găsim răspunsul la una dintre cele mai chinuitoare întrebări ale omenirii.

Misiunea Galileo de observare a planetei Jupiter de la sfârșitul anilor '90 a adus dovezi că Europa are cam dimensiunea Lunii noastre şi că ar exista un ocean sub crusta sa de gheață.

Anunțuri
Anunțuri

Dacă se va confirma ferm acest lucru şi noile dovezi oferite de descoperirile recente par să fie din ce în ce mai mult în favoarea existenței oceanului, acesta ar putea conține cu de două ori mai mult cantitatea de apă a oceanelor Terrei. Apa sărată abundentă, fundul stâncos al oceanului, precum și energia și chimia produse de căldura mareelor oferă toate ingredientele de care este nevoie pentru viața unor organisme simple.

Conform planului misiunii, o sondă spațială va fi lansată cu destinația Jupiter în anul 2020 și va ajunge pe orbita lui Jupiter după o călătorie care va dura câțiva ani. Sonda va orbita planeta gigantică timp de două săptămâni observând Europa îndeaproape. Suprafața înghețată a Europei va fi cercetată cu tehnologie de ultimă oră, obținându-se pentru prima oară imagini de înaltă rezoluție, care vor permite analiza compoziției și structurii acesteia.

Proiectul este condus de experții de la Jet Propulsion Laboratory din Pasadena, California, care pregătesc misiunea încă din 2011, în colaborare cu Universitatea de fizică aplicată Johns Hopkins din Laurel, Maryland.

Anunțuri

Instrumentele de cercetare de la bord vor fi furnizate și de către Universitatea de stat din Arizona, Universitatea Austin din Texas, Institutul de Cercetare Sud-Vest din San Antonio și Universitatea Boulder, Colorado.

Trecerea de la faza de concept la cea de formulare este un pas extrem de important în conturarea acestei misiuni fără precedent, care va confirma dacă există condiții care să permită existența și perpetuarea vieții pe Luna lui Jupiter. #Mister