O specie de viermi "zombie" devoratori de oase se hrănesc cu scheletele reptilelor preistorice şi astfel compromit eforturile savanţilor de a afla mai multe despre speciile de pe glob.

Cercetătorii au aflat că Osedax - cunoscut popular ca "viermele zombie" - provine de acum cel puţin 100 de milioane de ani, şi trăia de pe urma creaturilor ca plesiozaurul (un gen de reptilă subacvatică din jurasic) sau ţestoasele marine.

Echipa de cercetare de la Universitatea Plymouth au arătat cum au găsit urme de Osedax pe fosilele de plesiozauri ţinute la Muzeul Sedgwick de Ştiinţe ale Pământului (aparţinând Universităţii Cambridge).

Anunțuri
Anunțuri

Dr. Nicholas Higgs, unul din cercetătorii de la Institutul Marin, spune că descoperirea este importantă atât pentru înţelegerea genezei speciilor cât şi a implicaţiilor acesteia pentru evidenţele fosile.

"Explorarea apelor adânci din ultimele decenii a dus la descoperirea a sute de noi specii cu abilităţi unice de supravieţuire în medii extreme, ridicând întrebări importante despre originea şi evoluţia lor pe parcursul timpului geologic", conform Dr. Higgs

"Neobişnuitele adaptări şi frumuseţea frapantă a viermilor Osedax încapsulează natura străină a vieţii subacvatice în imaginarul colectiv. Iar descoperirea noastră arată că aceşti viermi consumatori de oase nu au co-evoluat cu balenele, dar că au devorat de asemenea scheletele reptilelor marine foarte mari care dominau oceanele în epoca dinozaurilor.

Anunțuri

Osedax, așadar, au prevenit multe schelete să devină fosilizate, ceea ce poate pune obstacole în cunoașterea noastră despre acești leviatani dispăruți."

Osedaxul are lungimea aproximativă de un deget, și este găsit în oceanele de pe glob la adâncimi de peste 4.000 m. Aparține familiei Siboglinidae de viermi, cărora în viața adultă le lipsesc gura și sistemul digestiv. În schimb, ei penetrează osul prin niște cârcei asemănători rădăcinilor prin care ei absorb colagenul și lipidele din os care apoi sunt convertite în energie de către bacteria din interiorul viermelui.

În mod obișnuit, ei consumă oase de balene, determinând savanții să creadă că au co-evoluat acum 45 de milioane de ani, separându-se de verii lor care foloseau chemosinteză pentru a obține hrana.

Cercetătorii au studiat fragmente fosilizate luate dintr-un plesiozaur dezgropat și analizat la Cambridge și dintr-o țestoasă găsită în Burham.

Folosind un scanner tomografic la Muzeul Istoriei Naturale - raze X tridimensionale - au putut să creeze un model computerizat al oaselor, și au găsit găuri de sondă și cavități consistente ale tehnicii Osedaxulu.

Anunțuri

Dr Silvia Danise, cercetătorul lider, adaugă: "Dovezile crescătoare ale Osedaxului prezent în toate oceanele din trecut și prezent, combinate cu predilecția lor de a consuma rapid diversele schelete de vertebate, sugerează posibilitatea ca viermii să fi fost o cauză negativă considerabilă împotriva prezervării scheletelor de marine vertebrate în arhivele fosilelor. Distrugând scheletele înainte ca acestea să se îngroape, Osedaxul poate fi responsabil pentru pierderea datelor despre anatomia animalelor marine vertebrate."

Documentul cercetării lor este publicat în revista Biology Letters.