Este foarte cunoscut faptul că majoritatea dintre noi alegem să ne comportam într-un anumit fel numai pentru a ne integra în societate, pentru a respecta anumite norme sociale. De la felul în care ne îmbrăcăm, ce mâncăm, până la anumite comportamente din viața de zi cu zi, toate acestea presupun o gamă foarte largă de alegeri, unul dintre lucrurile care fac ființa umană atât de complexă. Fiecare acțiune poate lua nenumărate forme, însă de cele mai multe ori, indiferent de paleta disponibilă de opțiuni, facem alegeri care se află în concordanță cu normele acceptate de către societate.

Acest "principiu" funcționează în cazul majorității (ca să nu spun tuturor) alegerilor pe care le facem în viața de zi cu zi. Însă, deși problema expusă astfel pare mai degrabă să ofere o abordare negativistă asupra comportamentului uman, doi cercetători, Carly Priebe și Kevin Spink, au încercat să ilustreze conformismul social dintr-o altă perspectivă: performanța atletică. 

Câțiva practicanți de pilates dintr-un studio au fost rugați să facă două flotări pe antebrațe și să mențină poziția cât de mult puteau, spunându-li-se că scopul cercetării este acela de a stabili un standard general la această probă. Participanții au fost împărțiți în două grupuri, unuia spunându-i-se, după ce au făcut prima flotare, că 80% din oamenii asemănători lor obținuseră un timp cu 20% mai bun. Celui de-al doilea grup nu i s-a spus nimic.

Bazându-ne pe ceea ce știm deja despre conformism, rezultatele pot fi, desigur, anticipate: primul grup a reușit să mențină cea de-a doua flotare în medie cu 5% mai mult decât prima, în timp ce grupul 2 a obținut un timp cu aproximativ 18% mai mic la cea de-a doua flotare, lucru absolut normal de altfel din punct de vedere logic, având în vedere faptul că atunci când dai tot ce poți pentru prima flotare, la a doua nu vei mai avea la fel de multă energie.

Informația este una foarte simplă, de altfel, dar câți dintre noi o conștientizăm, de fapt?

Dacă aruncăm o privire de ansamblu, constatăm că, de fapt, conformismul social poate acționa și ca un element motivator uneori. Și de ce nu, poate fi folosit chiar și ca instrument în atingerea unor standarde personale în domenii ca performanta sportivă, atunci când informația e folosită în mod corect.

Depinde de fiecare în parte, până la urmă, de unghiul din care alege să privească lucrurile. Mie îmi place să cred că avem la dispoziție o gamă foarte largă de posibilități, iar creativitatea e, cred, unul dintre cele mai importante instrumente pe care omul le are la îndemână. Orice informație poate fi folosită în nenumărate feluri, pentru a atinge o infinitate de scopuri. Tot ceea ce avem de făcut este să ne folosim de ceea ce avem.