Probabil cu toti am fost fascinati de felul in care cameleonii se camufleaza sau isi schimba culoarea intr-un mod spectaculos. Inca de cand au fost descrisi de catre Aristotel, ei au fascinat lumea si au dat chiar si nastere unor mituri. Insa pana zilele trecute nu stiam tot procesul biologic din spate. Presupunerile stiintifice pe care le si credeam pana acum spuneau ca cel mai probabil este vorba de celulele pigmentate numite cromatofori care se dispersa sau se strang de obicei in urma interactiunilor sociale dintre specimene.

Niste cercetatori, si anume Jeremie Teyssier, Suzanne V. Saenko, Dirk van der Marel, Michel C. Milinkovitch, au realizat un studiu mai amanuntit pe cameleoni, cu precadere pe cameleonii-pantera, specia din Madagascar.

Anunțuri
Anunțuri

Acest studiu se gaseste in intregime in jurnalul stiintific Nature Communications.

In urma investigatiilor de mai multe feluri, folosind tehnici ale microscopiei, fotometriei, videografiei acesti oameni de stiinta au observat procesul de schimbare a culorii, aceasta realizandu-se in mod activ. Exista un grilaj de nanocelule alcatuite din guanina care se acordeaza in interiorul unui strat gros superficial de piele structurat din iridofori. O astfel de structura a pielii continand iridofori se intalneste, de exemplu, si la sepiile viu colorate din Oceanul Pacific. Dedesubt se afla un alt strat dens de iridofori, pe care ei ii numesc iridofori adanci, care contine cristale din guanina mai mari, dreptunghiulare si oarecum dezorganizate (200-600 nm lungime si intre 90-150 nm inaltime). Acesti iridofori adanci sunt prezenti la toate speciile testate de ei, si se pare ca reflecta lumina solara in proportii substantiale.

Anunțuri

Organizarea iridoforilor in doua straturi reprezinta o inovatie a evolutiei cameleonilor si permite acestor specii sa imbine camuflajul eficient cu posibilitatea de a afisa culori spectaculoase, iar in acelasi timp reprezinta si o potentiala protectie impotriva temperaturii.

Camelionul este un animal asemantor cu soparla si face parte din categoria animalelor rare. In prezent, exista circa 113 specii de cameleoni in lume, ce se gasesc mai mult in nordul Africii, Asia Mica si sudul Spaniei.