Ajutand celulele sa supravietuiasca si sa metastazeze, anhidraza IX ar putea ceda partial in fata indulcitorului artificial, conform lui Robert Mc Kenna, profesor de biochimie si biologie moleculara al UF College of Medicine. 
Dupa testarea eficientei zaharinei impotriva celulelor canceroase, cercetatorii sunt de parere ca, in viitor, s-ar putea ajunge la dezvoltarea unei linii de medicamente care ar ajuta in tratamentul tipurilor agresive de cancer la san, ficat, prostata, rinichi si pancreas.



Descoperirile au fost recent publicate in jurnalul 'Chimie medicinala si bioorganica' , urmand sa fie prezentate miercuri la conventia din Denver a Societatii Chimice Americane.



Descoperirea se datoreaza lui Brian Mahon, absolvent al UF, in urma curiozitatii cu privire la efectele zaharinei asupra anhidrazei carbonice IX, prezenta in formele agresive de cancer.



Atacarea enzimei amintite s-ar putea dovedi utila. Aceasta nu se gaseste in multe alte celule ale corpului. Ca atare, tesuturile sanatoase nu ar fi afectate, timp in care celulele canceroase ar fi slabite.



Totusi, medicamentele pe baza de zaharina ar continua sa fie folosite impreuna cu formele traditionale de tratament, cum ar fi chimioterapia. Datorita capacitatii zaharinei de a incetini cresterea numarului celulelor canceroase, un astfel de tratament "ar putea creste eficienta chimioterapiei," a adaugat Robert McKenna.



Cercetatorii planuiesc sa continue testarea eficientei zaharinei in lupta cu cancerul, urmand sa inceapa testele pe cobai. 



Aceasta noutate medicala este une deosebita, in conditiile in care, nu mai devreme de 1970, testele realizate pe soareci de laborator semnalau o legatura clara intre zaharina si cancerul vezicii urinare. La momentul respectiv,Congresul a cerut noi studii cu privire la efectele nocive ale zaharinei. In plus, toate produsele care aveau substanta amintita in componenta au fost etichetate cu urmatorul mesaj: "Utilizarea acestui produs v-ar putea afecta sanatatea. Acest produs contine zaharina, capabila sa provoace cancer in randul animalelor de laborator."



Desi indulcitorul artificial s-a demonstrat foarte nociv, in special in cazul masculilor, studii ulterioare au demonstrat ca rezultatele amintite se aplica doar in randul soarecilor.

Astfel, deoarece tumorile pe vezica urinara dezvoltate de cobai s-au dovedit irelevante, si pentru ca nu exista dovezi care sa sustina potentialul canceros al zaharinei, aceasta a fost exclusa de pe lista neagra a Programului National American de Toxicologie unde fusese inscrisa in anul 1981 ca 'substanta cu potential canceros'.