Recent, cercetatorii au descoperit fosila unei creaturi ce domina marile acum aproape jumatate de miliard de ani. Artropodul, clasa din care fac parte si insectele, masura circa 2 metri si este printre cele mai mari animale din aceasta clasa. Din fericire, ramasitele sunt bine conservate si pot oferi indicatii cu privire la dezvoltarea membrelor la artopode, acestea evoluand probabil din aripioarele cu care se deplasa in apa.

Descoperirea a fost facuta in sud - estul Marocului, dintr-o roca veche de 480 de milioane de ani. Peter Van Roy de la Universitatea din Yale, un savant care a luat parte la acest proiect, spune ca acesta este cel mai mare artropod care a fost descoperit din acea perioada, cel mai aproape de acesta dimensiune este un exemplar de aproximativ 1,6 metri.

Anunțuri
Anunțuri

Specimenul descoperit la Maroc este depasit doar de alte doua specii de artropode, iar pentru acea perioada de inceput al vietii pluricelulare pe Terra, dimensiunea este neobisnuit de mare.

Van Roy si echipa au numit aceasta noua specie Aegirocassis benmoulae, Aegir vine de la zeul marii in mitologia nordica, cassis este cuvantul latin pentru casca/coif, iar benmoulae este numele latinizat al marocanului care a descoperit fosila. Aegirocassis face parte dintr-un grup mai mare numit anomalocaridids, care din latina s-ar traduce "creveti ciudati", prezentand multe asemanari cu acestia. Acest grup este format in principal din pradatori feroce, dar s-a constatat in urma dovezilor paleontologice ca Aegirocassis se hranea prin inghitirea animalelor mici, precum larve sau crustacee de dimensiuni reduse.

Pare un lucru paradoxal faptul ca un animal atat de mare pentru vremea lui se hraneste in timpul deplasarii prin inghitirea organismelor mici, dar acesta este un fenomen intalnit in mediul acvatic, asa cum evidentiaza paleobiologul Gregory Edgecombe de la Natural History Museum din Londra, mentionand cazul balenei albastre care poate atinge si o greutate de 190 de tone si care a ajuns la dimensiunile acestea hranindu-se exclusiv cu organisme foarte, dar ce-i drept, intr-o cantitate enorma.

De asemenea, pentru istoria vietii, Aegirocassis este o veriga esentiala, intrucat explica de ce crustaceele marine precum crevetii, crabii si homarii, dar si speciile antice precum trilobitii si scorpionii de mare au membre formate din doua segmente. Asadar, aceasta descoperire acopera lacuna privitoare la originea acestei structuri a membrelor crustaceelor.



#Marea Britanie