Oamenii de stiinta au obtinut cea mai detaliata observare de pana acum a depozitelor de gheata din interiorul craterelor umbrite permanent de la polul nord al planetei Mercur. Fotografiile au fost luate de nava spatiala Mercury Messenger, apartinand NASA, care orbiteaza la doar 10 km de suprafata planetei.

Acest lucru a permis sa se adune date de inalta rezolutie inainte ca sonda trimisa sa se prabușeasca pe Mercur.Odata cu aceasta se va incheia misiunea de patru ani in jurul primei planete de la Soare.

Poate ca ne intrebam cum o planeta unde temperature depaseste 4000 C poate gazdui gheata. Dar cateva cratere de impact de la polul nord al acestei lumi arzatoare sunt mereu umbrite de Soare, tranformandu-le in capcane de ger.

Anunțuri
Anunțuri

" Privind in aceste cratere nu vedem Soarele, avem o rezolutie care nu a fost posibila pana acum,"a spus la o noua conferinta Dr.Nancy Chabot, cea care a fost raspunzatoare de sistemul MDIS de fotografiere.(46th Lunar and Planetary Science Conference (LPSC) in The Woodlands, Texas)

O lume dinamica

Cometele care s-au ciocnit de suprafata lui Mercur probabil ca au adus atat gheata cat si material negru, bogat in carbon (organic), materie observata in aceste calote polare adanci. In acele cratere polare care sunt mai luminate de Soare, suprafetele de gheata dispar, formand un strat organic de acoperire care protejeaza depozitele de gheata de dedesubt. Aceste straturi organice de acoperire au limitele ascutite, ceea ce sugereaza ca depozitele sunt tinere. Dealtfel, aceste zone limita au fost perturbate de impactele cu mici meteoriti.

Anunțuri

Campania finala Messenger ,de joasa altitudine a permis oamenilor de stiinta sa poata obtine o imagine mai atenta si a altor fenomene surprinzatoare pe suprafata planetei.

La inceputul misiunii, oamenii de stiinta au reperat gropi ciudate pe suprafata. Acestea se gasesc in locatii din intreaga planeta și variaza in marime de la zeci de metri, la mai multi kilometri in diametru, și zeci de metri adancime.

David Blewett, un om de stiinta din echipa Messenger, a spus ca aceste adancituri s-au format, probabil, atunci cand unele ingrediente din rocile de pe Mercur au fost expuse la mediul dur de pe suprafata planetei. Cauza poate fi sublimarea (sau un proces similar) care schimba direct solidele in gaz.

Impreuna cu alte probe, acestea arata imaginea unei lumi dinamice, nu o planeta moarta,asa cum se credea cu cateva decenii in urma. Referindu-se la o zona de pe planeta, Dr. Blewett a spus: "Cu adevarat interesant de remarcat in aceasta scena este ca exista cratere de impact mai mici presarate pe toata suprafata Dar sunt putine, sau nu exista de loc, in interiorul marilor adancituri.

Anunțuri

"Din moment ce impactele au loc aleatoriu pe toata planeta și se acumuleaza in timp, lipsa de cratere in interiorul adanciturilor inseamna ca trebuie sa fie recent formate, in sensul geologic - probabil mai putin de cateva zeci de milioane de ani, și chiar in prezent formarea lor este activa. Dar de ce componenta rocilor se sublimeaza pentru a forma depresiunile ramane inca necunoscut, a adaugat el, iar raspunsul va veni, probabil, doar cu o viitoare misiune pe planeta.

Tom Watters a declarat la conferinta ca la sfarșitul unei perioade din istoria Sistemul Solar numit Marele bombardament tarziu, Mercur s-a contractat - și dovezi geologice ale acestui lucru s-au gasit pe intreaga planeta. De exemplu, un tip de relief ca o coasta abrupta se extinde de-a lungul suprafetei sale. "Resturi mici din suprafata planetei aduc dovezi ca aceste 'defecte de suprafata' sunt formate recent si sunt rezultatul unei etape de raciere interioara si contractare globala,inca in plina defasurare azi."

Lipsește mantaua

Altitudinea Messenger deasupra planetei a fost in scadere de la ultima manevra de corectie orbitala din 21 ianuarie. Cinci noi motoare vor fi montate inainte ca sonda, in cele din urma ,sa se prabuseasca pe planeta, la 30 aprilie.

in ciuda bogatiei de informatii noi despre Mercur, intrebari importante raman si poate ca raspunsurile vor fi date de o misiune viitoare.Una dintre intrebari este, de ce Mercur are un miez disproportionat de mare fata de stratul stancos de suprafata, relativ subtire.

"O teorie foarte populara, pentru o lunga perioada de timp, a fost ca Mercur la formare era mult mai mare și apoi a avut un impact uriaș care dezbracat o mare parte din mantaua pre-existenta și apoi s-a format o noua crusta din resturile ramase ale mantalei, a declarat Larry Nittler, cercetatorul principal adjunct pe Messenger.

Investigatorul principal al misiunii,Prof Sean Solomon, a declarat ca ar dori sa se intoarca pe Mercur cu o Lander (o nava spatiala proiectata pentru a ateriza pe suprafata unei planete).El a spus ca gasirea unui meteorit pe Mercur ar putea face o diferenta uriașa."Cei din domeniul dinamicii ne spun ca avem suficienti meteoriti din Sistemul Solar care ar trebui sa fie similari cu cei care populeaza planeta Mercur. Dar acum stim cum arata un meteorit de pe Mercur, ce chimie si ce varsta poate avea. Nu am gasit unul inca, dar daca teoreticienii nu sunt departe de o teorie, atunci nu suntem nici noi."