Conform unor cercetari, pe care specialistii le-au realizat prin intermediul unor ecografii de tipul 4D, se pare ca, daca o femeie fumeaza in timpul sarcinii, consecintele acestui gest le simte fetusul. Cercetatorii au observat efectele fumatului prin felul in care se comporta fetusul in uter. 
In cazul fetusilor sanatosi, acestia incep sa exploreze mediul in care incep sa se dezvolte, sa-si atinga fata si membrele iar deasemenea efectueaza si o serie de miscari a gurii. Se pare ca aceste miscari vor deveni din ce in ce mai putin frecvente, din momentul in care incepe sa se dezvolte sistemul care controleaza miscarile, adica sistemul nervos. 
O echipa de cercetatori de la Universitatea Durham din Marea Britanie, condusa de Nadja Reissland, a observat, dupa numeroase cercetari, foarte multe atingeri ale fetei si miscari subtile ale gurii si a corpului. A observat toate acestea urmarind 20 de fetusi prin 80 de ecografii 4D. 16 dintre acestea, apartineau unor mame nefumatoare, iar restul de 4 erau ale unor femei gravide care fumau aproximativ un pachet de tigari pe zi. 
Aceste ecografii s-au realizat la intervale temporale diferite, intre cea de-a 24-a si cea de-a 36-a saptamana de sarcina. Gravidele au completat deasemenea si niste chestionare legate de depresie si stres. 
Coautorul studiului, din Universitatea Lancaster, Brian Francis, a declarat in urma studiului ca : "Spre fericirea noastra, acum, tehnologia ne ofera oportunitatea de a avea acces la imagini care erau inaccesinile inainte, oferindu-ne o revelatie despre modul in care dezvoltarea fetusului este afectata de fumat. Am reusit sa demonstram prin dovezi clare, ca fumatul pe durata sarcinii, are efecte negative". 
Toti bebelusii s-au nascut sanatosi, insa la fetusii a caror mame au fumat in timpul sarcinii, s-a observat un numar mai mare de miscari si atingeri ale fetei, in comparati cu cei cu mame nefumatoare. Ca explicatie, cercetatorii au spus ca la fetusii cu mame fumatoare, sistemul nervos central nu s-a dezvoltat la fel de bine si la fel de repede. 
Cercetatorii au afirmat faptul ca si stresul si depresia afecteaza dezvoltarea fetusului, dar cele mai mari efecte negative provin de la expunerea acestora la nicotina.