Caracteristica organismului care imbatraneste, este procesul de distrugere a neuronilor. Exista un hormon feminin, numit si estrogen, care incetineste acest proces. Fiind un hormon feminin, aceasta este explicatia, de ce barbatii sunt afectati de pierderile de memorie mai repede in comparatie cu femeile.
Mayo Clinic and Foundation din SUA, au realizat un studiu, prin care au aratat faptul ca la o anumita varsta, pierderile de memorie sunt specifice imbatranirii, dar asta nu inseamna ca toata lumea va suferi de acest lucru la un moment dat.
Se pare ca in jurul varstei de 40 de ani, barbatii deja incep sa sufere de aceste pierderi de memorie. Iar la nivel general, creierul prezinta deteriori incepand de la 30 pana la 90 de ani.
1.246 de oameni au participat la acest studiu, avand varste intre 30 si 95 de ani si cu limite cognitive normale. Acestora li s-au examinat activitatea creierului si structura.
Conform studiului, zona creierului responsabila cu formarea memoriei si stocarea informatiilor, numita hipocamp, intre 30 si 60 de ani, se micsoareaza lent. Ulterior, aceasta zona va suferi micsorari drastice. Aceasta micsorarea a hipocampului, provoaca pe-o parte deteriorarea memoriei. Pe de alta parte, aceasta mai poate fi provocata si de distrugerea unor conexiuni neuronale din creierul uman. Acest lucru se intampla odata cu inaintarea in varsta.
Studiul a aratat ca volumul hipocampului era mai mare in cazul femeilor, decat al barbatilor. Un avantaj al reprezentantelor al sexului feminin, este ca in jurul varstei de 50 de ani, in timpul menopauzei, memoria se mentine.
Cu toate astea, specialistii nu au reusit sa determine motivul pentru care barbatii sufera de pierderi de memorie, mai devreme decat femeile. Dar rezultatul studiului a demonstrat ca estrogenul protejeaza creierul impotriva pierderilor de memorie.
Anumite procese biologice, cu functia de a controla memoria, pot oferi niste informatii, pentru a ne mentine sanatatea cognitiva, precum si imbunatatirea calitatii vietii si prevenirea dementei.