Venirea comuniștilor la putere în România, după cel de-Al Doilea Război Mondial, a adus schimbări majore nu doar în viața de zi cu zi a omului de rând, ci și în mentalitatea privind practicarea sportului. Una dintre modalitățile prin care noul regim a vrut să-și impusă viziunea asupra societății a constat în asigurarea accesului la sporturi considerate ”aristocratice” în perioada interbelică a unor tineri de condiție socială modestă. Deși forțată, strategia a dat naștere unor campioni la ale căror performanțe România acum mai poate doar să viseze. În aceste condiții a început și cariera sportivă a lui Leon Rotman.

Rotman s-a născut în vara anului 1934, într-o familie numeroasă.

Anunțuri
Anunțuri

A crescut alături de alți șase frați, în condiții nu dintre cele mai bune. Astfel, când a împlinit 15 ani, a fost nevoit să meargă să-și găsească de lucru. A fost mai întâi strungar, după care a ajuns să practice meseria de cazangiu. Atunci când avea câteva ore libere, mergea la câte o întrecere de atletism sau la sala de lupte, unde își măsura forțele cu alți luptători. Datorită calităților sale fizice înăscute, Leon Rotman a ajuns să fie remarcat de un antrenor de la clubul Dinamo, ajungând astfel la clubul ”Tânărul Dinamovist”, baza de selecție către clubul #Dinamo. A luat astfel contact pentru prima oară cu sporturile pe apă după împlinirea majoratului, lucru atipic pentru un viitor campion olimpic.

În 1953 a fost luat în armată, însă a continuat antrenamentele de canoe. Înainte de a pleca în armată, lucra până la ora 15,00 la cazangerie, după care schimba două tramvaie pentru a merge la antrenament la Dinamo.

Anunțuri

Sârguința sa nu a rămas nerăsplătită, iar în 1954 și 1955 a fost campionul României la canoe, în proba de 10.000 de metri. Rezultatele l-au propulsat direct în lotul olimpic, iar la Jocurile Olimpice de la Melbourne, Australia, din 1956, a devenit primul român care a reușit să câștige două medalii olimpice, la 1.000 și la 10.000 de metri.

A confirmat și la Olimpiada din 1960, atunci când a câștigat bronzul la proba de 1.000 de metri. S-a antrenat și a vrut să participe și la următoarele Jocuri Olimpice, însă o accidentare survenită la umăr a pus capăt carierei sale sportive. După ce viața sa de sportiv a luat capăt, Leon Rotman a fost angajat ca milițian într-o secție din Capitală. În 1974, a fost trimis de șeful său să intervină într-un conflict, ocazie care i-a adus și pensionarea, după ce a fost lovit cu un topor în cap de un scandalagiu. A rămas însă cunoscut printre iubitorii sportului drept ”Papa Leon”.