În urmă cu zece ani, pe 30 martie 2006, meciul din sferturile Cupei UEFA, care îi avea ca protagoniști pe Rapid și pe #Steaua, se încheia 1-1, în Giulești. O săptămână mai târziu, tabela de pe „Lia Manoliu” avea să arate tot un rezultat de egalitate, în returul dintre Steaua și Rapid. Au fost două partide de vis, emoționante pentru toți iubitorii fotbalului din România. Cele două echipe românești ajunse în sferturile cupelor europene au reușit să îi împartă pe microbiștii din România, și nu numai, în două tabere: rapidiști și steliști. Omul care a hotărât soarta acelor sferturi a fost Bănel Nicoliță, care prin golul înscris în Giulești a reușit să ducă Steaua mai departe, în semifinalele Cupei UEFA.

Anunțuri
Anunțuri

De altfel, acela a fost singurul gol pe care giuleștenii l-au primit în cupele europene din acel an.

Privit în retrospectivă, în ciuda scandalurilor care condimentau și atunci lumea fotbalului autohton, campionatul românesc din urmă cu un deceniu apare de un cu totul alt calibru față de ceea ce vedem astăzi. Steaua și Rapid au reușit atunci să se impună, prin jocul agresiv și tactica desăvârșită, în fața unor nume grele din Germania, Franța sau Spania. Prin comparație, echipele de club din România nici nu mai reușesc acum să ajungă să se dueleze cu greii Europei, fiind eliminate din grupele europene încă din primele faze.

Este o decădere nu tocmai surprinzătoare, dacă ne gândim la ce s-a întâmplat în fotbalul românesc, între timp. Pe de o parte, patronii marilor echipe de club nu au mai fost dispuși să investească sume importante de bani pentru transferuri sau pentru condițiile de antrenament ale jucătorilor.

Anunțuri

Problemele cu legea pe care mulți investitori din fotbalul autohton le-au avut, între timp, au creat și mai multă debandadă în Liga I.

A doua mare problemă este cea a pepinierei românești de noi fotbaliști. După Revoluție, țara noastră a moștenit o puternică tradiție în găsirea și selectarea copiilor care au devenit apoi starurile Ligii I. Fotbalul la nivel de copii și juniori a decăzut însă de la an la an, tot ca urmare a lipsei investițiilor. #Fotbal