Cu 14 ani in urma, mai concis in anul 2001 Serena Williams a participat la turneul Indian Wells, unde a avut parte de un eveniment neplacut, datorita caruia a jurat ca nu va mai participa la acel turneu niciodata. Motivul de la care a izbucnit acel "scandal" a fost Venus Williams, care s-a retras cu patru minute inainte de a incepe semifinala, pe care aceasta urma sa o joace cu sora ei. In acea zi, Serena, a declarat ca s-a simtit foarte "prost", simtind ca tocmai a infruntat cea mai mare infrangere din viata sa, insa nu in ceea ce priveste tenisul, ci in ceea ce priveste egalitatea intre oameni. 


In acelasi timp, Serena a jucat cu Kim Clijsters in ciuda badjocurilor pe care le-a "infruntat" pe toata durata meciului. In ciuda faptului, ca a castigat pentru a doua oara trofeul, Serena a plecat plangand de pe arena si a declarat ca in acea zi petrecuta la Indian Wells a plans ore in sir, pur si simplu statea in vestiar si nu se putea opri din plans. De asemenea, spectatorii nu au ratat nicio ocazie sa o "hartuiasca", atat pe ea, cat si pe tatal ei, care intervenise, fiind totodata, foarte nervos vazand cum este tratata fiica sa, isi auzeau din tribuna cuvinte precum "Plecati negrilor si stati departe de acest loc, noi nu va vrem aici". 


Totusi, in ciuda insultelor venite la adresa campioanei mondiale de tenis, Serena Williams, s-a hotarat de curand sa se intoarca din nou, la acel turneu, precizand ca i-a fost greu sa uite acel eveniment, o dezamagire totala, insa acum campioana sustine ca este la fel de motivata sa joace, dar diferenta este ca acum ii este mai usur, deoarece acum va juca doar din dragoste pentru acest sport. Totodata, declarand ce se intoarce la Indian Wills cu mandrie, intelegand in acelasi timp ce inseamna sa ierti si sa mergi mai departe. 


Asadar, Serena Williams revine la cel mai mare turneu american, iar in cazul in care va juca si Simona Halep, Serena va reprezenta un mic "pericol" pentru campioana Romaniei. Astfel, decizia Serenei Williams de a se intoarce la Indian Wells este considerata de romani ca fiind o "veste proasta" pentru Simona Halep.