Liderul unei bande de infractori din România, cunoscut sub numele de "ministrul", care și-a băgat în buzunare salariile a zeci de muncitori imigranți români și care le-a spus să "mănânce pietre", atunci când s-au plâns de lipsa hranei, a fost audiat de un tribunal din Regatul Unit. Infractorul Ioan Lăcătuș, în vârstă de 33 de ani, din Hanover Street, Portadown, a pledat vinovat la Craigavon ​​Crown Court pentru conspirație la trafic de persoane în #Marea Britanie și cinci capete de acuzare pentru trafic de persoane în scopul exploatării acestora, cât și folosirea proprietății în scopuri infracționale, relatează portadowntimes.co.uk.

Victimele, toate din România, au fost descoperite în 2014, în două locații în timpul unei investigații de exploatare a muncii.

Anunțuri
Anunțuri

Ofițerii "au identificat și au salvat din sclavie" un număr de 20 de persoane în urma perchezițiilor efectuate. Reprezentantul acuzării, David McDowell, a declarat că în 2014, patru cetățeni români au sosit la secția de poliție din Portadown și s-au plâns de condițiile în care locuiau în orașul din Irlanda de Nord. Muncitorii români ar fi fost ademeniți în Regatul Unit cu promisiuni, dar apoi nu și-au primit salariile și au fost nevoiți să rabde foame și să trăiască în condiții inumane, înghesuiți într-o singură casă. 

Procurorul McDowell, a mai declarat că victimele au venit dintr-o zonă rurală săracă din România și li s-a promis un câștig de 500 € euro/ 400 lire sterline pe săptămână, pentru a lucra opt ore pe zi, plus loc de cazare și hrană. Muncitorii români au ajuns să lucreze peste 12 ore zilnic, în diverse locații din Portadown și localitățile învecinate.

Anunțuri

Potrivit autorităților judiciare britanice, românii exploatați ar fi susținut că ceea ce au îndurat a fost mult mai rău decât sărăcia pe care au lăsat-o în urmă. Ioan Lăcătuș le-ar fi spus că banii pentru schimburi mai lungi de 8 ore ajungeau la el pentru plata datoriilor muncitorilor către acesta.

Aranjamentele s-au făcut prin intermediul unei agenții de recrutare din Portadown și au inclus lucrul la o fabrică de mezeluri, o livadă cu depozit de fructe, o spălătorie auto și  o unitate de panificație. Muncitorii lucrau și câte șapte zile pe săptămână, în schimburi de până la 14 ore, potrivit procurorului Fiona O'Kane. Ea a declarat că o parte din salariile reale de până la 1.200 £  pe lună au intrat în contul bancar al lui Ioan Lăcătuș. Din când în când mici sume de bani, de 5 -10 lire sterline, erau acordate muncitorilor pentru uz personal.

Avocatul apărării, Brian McCartney, susține că Ioan Lăcătuș, clientul său, a petrecut 14 luni în arest preventiv pentru infracțiunile comise și că acum acesta suferă de hipertensiune arterială și diabet. Judecătorul Patrick Lynch, a spus că din cauza dosarului stufos, instanța are nevoie de timp pentru a lua decizia corectă.

Anunțuri

Decizia de condamnare a fost amânată atât pentru Ioan Lăcătuș, cât și pentru soția acestuia, Cristina Nicoleta Covaci și fratele ei, Samuil Covaci, ambii complici în acest caz. #infracțiuni #romani in UK