Pământul a fost într-o perioadă îndepărtată practic congelat, îngropat în foi de gheață masive cu temperaturi la suprafață de până la -50 °C. Deși este unanim acceptat faptul că în istoria planetei noastre au existat mai multe ere glaciare, despre acest episod extrem de important din trecutul Terrei, pe care specialiștii l-au numit "Pământ bulgăre de zăpadă", nu se cunosc prea multe detalii.

Unul dintre misterele mari ale geologiei este cum și de ce chimia oceanului s-a schimbat pe măsură ce gheața s-a topit brusc. Dar acum acest studiu, publicat în ”Nature Geoscience”, a scos la lumina adevărul asupra acestei enigme, demonstrând cum vulcanii subacvatici din timpul erei “Snowball Earth” au jucat un rol crucial în această transformare, potrivit unui articol publicat de Business Insider.

Anunțuri
Anunțuri

Se crede că această eră, care a avut loc în urmă cu 720-640 milioane de ani, a fost declanșată de destrămarea unui supercontinent numit Rodinia. Continentele rezultate au fost grupate în apropierea ecuatorului, unde există temperaturi mai mari, iar rezultatul a fost creșterea evaporării apei din oceane, ceea ce a dus la precipitații abundente.

Acest lucru a schimbat compoziția chimică a oceanului și a dus la eliberarea unor cantități foarte mari de dioxid de carbon în atmosferă, care a blocat căldura venită de la Soare trimițând Pământul într-o epocă glaciară fără precedent.

La acestea se adaugă faptul că, odată congelată, Terra avea în cea mai mare parte culoare albă, care reflectă mai degrabă decât absoarbe energia solară. Din cauza acestor procese care au avut loc, planeta noastră a ajuns să arate ca un bulgăre de zăpadă pentru zeci de milioane de ani.

Anunțuri

Dar totuși cum a luat sfârșit această eră glaciară ? Ei bine, se pare că vulcanii au fost cei care au jucat rolul decisiv. Cercetătorii britanici și australieni afirmă că acumularea timp de milioane de ani a emisiilor de dioxid de carbon rezultate din activitatea vulcanică a dus la încălzirea atmosferei suficient pentru a topi rapid capacul de gheață.

O manifestare a acestei schimbări climatice bruște sunt depozitele groase, încă vizibile în multe locuri inclusiv în China și Namibia, cunoscute sub denumirea de de “cap carbonates”, formate în apele calde după era ”Snowball Earth”.

Înainte de era bulgărelui de zăpadă, cele mai multe organisme vii de pe Pământ erau bacterii plutitoare formate dintr-o singură celulă. Dar nivelurile ridicate de fosfor, în mare parte cauzate de vulcanii subacvatici, ar fi stimulat producerea de organisme multicelulare cum ar fi algele din oceane.

Deoarece aceste organisme compuse în mare parte din carbon, hidrogen și oxigen - au fost îngropate în mod continuu pe fundul mării, carbonul a rămas acolo, ceea ce a dus la o creștere a nivelului de oxigen liber în apă și atmosferă. Algele și cianobacteriile au produs și eliberat oxigen prin fotosinteză acesta fiind elementul crucial pentru ca viața animală să poată evolua. #Mister #descoperire