Imensa constructie ce a fost terminata in anul 1972, este lucrarea de cea mai mare anvergura din aceasta parte a Europei, fiind cea mai mare hidrocentrala intalnita pe fluviul Dunarea ce poate genera o putere instalata totala de circa 2100 megavati, ca putere de distribuire.

Portile de Fier 1 este prima colaborare transfrontaliera romano-iugoslava din acele vremuri, ce a fost construita in conditii de perfecta simetrie. Partea romana a barajului Portile de Fier 1 acoperea circa 10 % din consumul necesar de energie a tarii noastre. Aceasta imensa constructie va ramane intiparita in constiinta romaneasca ca fiind cea mai mare realizare din acele vremuri, constientizand faptul ca fluviul Dunarea este al doilea fluviu ca lungime din Europa dupa, fluviul Volga. Pe ultimul segment al Dunarii, pana la varsare in Marea Neagra, se profita in trecut doar de navigatie si de pescuit.

Ulterior pentru exploatarea energetica a Dunarii, in data de 30 noiembrie anul 1963, cele doua tari vecine Romania si Iugoslavia (actual, Serbia) au semnat un acord privind proiectarea in conditi de exploatare energetica si de navigatie a hidrocentralei Portile de Fier 1 iar amplasamentul sa fie pe malul romanesc, in localitatea Gura Vaii iar pe partea sarbeasca, in localitatea Sip. Aceasta lucrare s-a realizat de catre cele doua state in deplina armonie si intelegere, fiind doua popoare prietene in tot acest timp.

In acele vremuri, aceasta lucrare avea sa fie cel mai ambitios proiect ingineresc iar cele doua state au convenit la impartirea in mod egal a costurilor de constructie dar si a rezultatelor obtinute in urma exploatarii energetice a hidrocentralei, astfel creandu-se si o cale de acces rutier intre cele doua state. Statul a creat mii de locuri de munca, astfel ca muncitorii au venit din toate colturile tarii, fiind creata colonia muncitoreasca de la Gura Vaii unde erau cazati acei muncitori. Acestor muncitori le-au fost asigurate de catre regimul comunist din acele vremuri casa, masa si intretinerea famiililor ce au venit cu muncitorii.