De ce oare în aproape toate țările cu ieșire în Marea Mediterană locuitorii sunt mai sănătoși decât cei din Europa de Nord. Marea Britanie sau SUA? Răspunsul este #Dieta lor mediteraneană: un regim alimentar care aproape că elimină bolile de inimă și atacurile de cord și scade posibilitatea apariției unui număr de cancere diferite. Cum oare este posibil acest lucru, când se știe că mediteranenii furnizează salamuri, brânzeturi cu mucegaiuri și cantități uriașe de vin?

Sunt două motive. În primul rând, ei consumă cantități foarte mari de fructe, #Legume și salate bogate în antioxidanți. În al doilea rând, regimul lor alimentar include mult mai puține produse cu un nivel ridicat de procesare, foarte grele sau foarte dulci. De asemenea, la gătit folosesc uleiul de măsline în locul untului sau grăsimilor vegetale hidrogenate și consumă foarte mult usturoi, care ajută la protejarea inimii și are proprietăți anticancerigene. În fine, ei consumă mult mai mult pește și fructe de mare și cantități considerabil mai mici de carne roșie.

Antioxidanții funcționează ca o barieră de protecție, curățând organismul de radicali liberi dăunători. Uleiul de măsline abundă în vitamina E, unul dintre cei mai puternici antioxidanți, atestat de cercetările științifice drept un aliment medicinal protector, considerat astfel și în folclorul mediteranean. Proprietățile sale antioxidante ar fi suficiente pentru a demonstra efectul său benefic pentru inimă, însă două studii recente au mai arătat că și adepții regimului alimentar bogat în ulei de măsline au redus considerabil colesterolul din sânge. Nu degeaba dejunau țăranii cretani cu o bucată de pâine și o jumătate de pahar de ulei de măsline.

În dieta mediteraneană găsim nenumărate rețete minunate, multe fiind preparate fără carne, paste delicioase servite cu legume sau fructe de mare; salate ingenioase, rețete cu ardei gras, vinete și măsline,pește la grătar sau la cuptor, preparate din orez foarte ușoare, brânzeturi din lapte de capră sau de oaie, cu un conținut scăzut de grăsimi și pâine răscoaptă pregătită în casă, cu ulei de măsline și usturoi, uleiul înlocuind de minune untul gras.