Există acum un consens general că bolile cronice (hipertensiune arterială, boli de inima, cancer, diabet, gastrită, obezitate), și nu cronice (boli infecțioase, în special) sunt determinate doar de efectul de agenți specifici, factori de mediu, sociale și comportamentale (stil de viață). În acest sens, Organizația Mondială a Sănătății (OMS) arată că transformările sociale, demografice și epidemiologice asociate cu procesele de globalizare, populațiile de urbanizare și îmbătrânire, pune probleme de o magnitudine care nu a fost anticipat de trei decenii în urmă. În prezent, patru din cinci oameni care mor de o forma de boli cronice aparțin celor cu venituri mici și medii, și mor de aproximativ un sfert de barbati si femei sub șaizeci de ani. Statisticile sunt mai mari pentru cazul de boli infecțioase. la aceasta se adaugă costurile economice ale asistenței medicale de familia si muncă. Pe baza celor de mai sus, este important de a genera cercetare, nu numai în domeniul biomedical sau farmaceutic, dar și în aspectele psihologice asociate cu boala, care este acum recunoscut ca factori determinanți în apariția acesteia. Pentru a investiga factori psihologici (cum ar fi stresul și relația acestuia cu sănătatea) contribuie la prevenirea și asistența medicală primară și asistența secundară.
Deci, există diferite modele de interpretare legate de stres si sănătate. Una dintre cele mai importante este modelul de copiere al stresului, propus și dezvoltat de Lazaruz și Folkman (1991). Acești autori susțin că stresul psihologic este interpretarea individuală a sensului de evenimente de mediu împotriva evaluarii resurselor de copiere personala, prin urmare, "... stresul este un proces care apare atunci când există un dezechilibru între cerințele de mediu și capacitatea de răspuns al persoanelor fizice, care includ factorii de stres, copiere, ceea ce implică faptul că o analiză a procesului de stres trebuie să conțină atât elementele de mediu ca răspunsuri specifice organismului uman.