#Armata filipineză a elaborat un plan de patru ani prin care să-şi consolideze securitatea în Marea Chinei de Sud (West Philippine Sea), pentru a descuraja #China să ocupe mai multe zone, inclusiv cele bogate în resurse, din marea aflată în litigiu, a declarat, marţi, un oficial militar senior, pentru Kyodo News.

Mişcarea este menită să protejeze "interesele naţionale, în urma creşterii activităţii de braconaj a Chinei în zonele economice exclusive, hărţuirii pescarilor filipinezi şi prezenţei sporite a navelor şi aeronave chinezeşti", potrivit unui oficial, care a făcut declaraţii sub protecţia anonimatului, deoarece nu este autorizat să vorbească cu mass-media.

"Avem nevoie să asigurăm accesul la aceste zone bogate de petrol şi de gaze, care se află pe teritoriul nostru", a declarat oficialul, referindu-se la cele trei potenţiale rezerve de hidrocarburi, nord-vestul Palawanului, sud-vestul Palawanului şi zona Reed Bank din Marea Chinei de Sud.

Prezenţa tot mai mare de nave de război ale Chinei şi de nave de supraveghere în marea aflată în litigiu a stagnat planurile Manilei de a începe activităţi petroliere şi de foraj de gaze naturale în largul Palawanului, o provincie insulară din zona Mării Chinei de Sud. Preşedintele filipinez Benigno Aquino, al cărui mandat prezidenţial se încheie în 2016, a dorit explorarea acestor zone în timpul mandatului său, în scopul finanţării programelor sale de reducere a sărăciei.

"(Planul include) întărirea forţelor militare de comando în vest, în insulele ocupate, dar şi creşterea prezenţei unităţilor de comando din nord (Bajo de Masinloc)", a declarat oficialul, referindu-se la Scarborough Shoal, zonă pe care China a ocupat-o în 2012. "Este foarte evident că incidentele recente sunt în partea de est a Mischief Reef-ului (pe care China a ocupat-o în 1995 şi şi-a întărit poziţia printr-o baza navală). Acest lucru arată că intruziunile străine sunt mai aproape de ţărmurile noastre şi cresc nivelul de ameninţare la adresa Filipinelor", potrivit unui document clasificat, citat de Kyodo News.

"China doreşte Reed Bank"

Prezenţa susţinută a navelor chineze în jurul bancului de nisip indică intenţia Beijingului de a obţine controlul militar al Reed Bank, aflat la aproximativ 85 de mile marine distanţă de Insula Palawan. "China va ocupa Reed Bank", a spus ofiţerul. "Este foarte posibil, pentru că este determinată să-şi oficializeze pretenţiile politice şi militare." Citând strategia Chinei, oficialul a declarat că, de asemenea, planurile Chinei sunt de a ocupă Sabina Shoal, Amy Douglas Shoal şi Boxall Reef, zone pe care Filipine le consideră parte din sfera să economică exclusivă. #Razboi