Alegerile din Nigeria de Duminica vor fi sansa primului vot electoral liber, de cand s-a sfarsit dictatura militara din 1999, in care un aspirant din opozitie poate avea sansa de a lupta cu Presedintele in exercitiu Goodluck Jonathan.

Jonathan, care candideaza pentru un nou mandat , se confrunta cu fostul conducator militar si candidat de opozitie Muhammadu Buhari intr-o cursa tensionata cu un electorat divizat pe criterii etnice, regionale si, in unele cazuri, sectare.

Votul este, de asemenea, vazut ca un referendum al recordului de doua mandate (2007 si 2010) al fostului profesor de zoologie, care s-a confruntat cu multe probleme, cele mai aprinse fiind coruptia larg raspandita si nesiguranta. Doisprezece alti candidati minori sunt, de asemenea, in cursa prezidentiala.

Votul se va derula in 119.973 de sectii de votare care se vor deschide la ora 8.00 pentru validarea listelor de votanti, apoi votarea va incepe de la 13.30 si va continua pana cand ultima persoana de pe liste va vota. Aceasta poate insemna continuarea votului inca o zi, caci exista 56,7 milioane de oameni apti de a vota.

Un scrutin corect, credibil si pasnic ar fi un nou capitol in istoria de multe ori tulburata a celei mai populate natiuni din Africa, cu cea mai mare economie si mare producator de petrol, un trecut ruinat de coruptie, miscari secesioniste, lovituri de stat militare si in ultimii sase ani miscarea islamistului insurgent Boko Haram care a ucis mii de oameni.

Retorica otravitoare ce a emanat in campaniile ambelor parti, insotita de unele incaierari si impuscaturi inainte de acest vot, au ridicat temeri ca aceasta zi ar putea fi un catalizator pentru violenta.

Cand Buhari, un musulman din nord, a pierdut in fata lui Jonathan, un crestin din sud din Delta Nigerului, in 2011, aceasta a declansat revolte in partea de nord majoritar musulmana, in care au fost ucise 800 de persoane si 65.000 au ramas fara adapost.

Temandu-se ca acest vot ar duce la varsarea de mai mult sange, puterile mondiale, printre care presedintele SUA, Barack Obama, premierul britanic David Cameron si Uniunea Europeana au pus presiuni pe ambele parti sa calmeze actele de sustinere a suporterilor.

"Miscarile Diavolului"

Intr-o adresa televizata vineri, Jonathan, de asemenea, a avertizat ca "cei care vor arata orice intentii de violenta dezlantuita in timpul alegerilor ar trebui sa se gandeasca din nou."

A facut acest lucru pentru a-i linisti pe nigerieni, care vineri au facut la coada pentru a retrage numerar, pentru aprovizionarea cu combustibil si a face stoc de provizii de la supermarket-uri.

"Mi-am facut plinul in caz ca trebuie sa ne refugiem..dar sper sa nu avem nevoie de asta," a spus James, un functionar bancar din Kaduna, orasul cel mai afectat de violenta din ultimul timp, citat de Reuters.

Intr-un climat de mutuala suspiciune, la Congresul Masurilor de Progres, Buhari a avertizat" diavolul lucreaza prin acestia...sa fraudeze alegerile si sa arunce natiunea in criza". Punctul forte al lui Buhari este faptul ca nu a furat cat a fost presedinte in mandatul din 1983-85, pe cand administratia lui Jonathan a fost presarata cu scandaluri de coruptie de milioane de dolari din zona petrolului.

Reputatia lui Buhari este arma sa forte si atrage votantii care critica Guvernul ca a esuat in protejarea civililor de Boko Haram, exemplu fiind rapirea a 200 de eleve in Aprilie anul trecut. Fractiunea a fost diminuata in ultimele sase saptamanai, totusi nu va cantari prea mult pentru ca Jonathan sa castige.

Acesta are un plan de reforme printre care subventionarea fermelor care nu utilizeaza fertilizatori nocivi si privatizarea marelui furnizor de energia, acum in puterea statului si aproape falimentar.

Dar, ca intotdeauna in aceasta natiune de 170 de milioane de oameni, sentimentele etnice si regionale raman extrem de importante. Buhari este extrem de popular in partea de nord, Jonathan, in sud si est. Aceasta fara a mai socoti zona de sud-vest cu cea mai mare mixiune religioasa , din jurul capitalei comerciale Lagos. Cei de aici au votat ultima data cu Jonathan dar acum elita etnicilor Yoruba sunt decisi sa-l aleaga pe Buhari.