Modificările semnificative în una dintre cele mai importante ecosisteme ale Pământului nu reprezintă doar un simptom al schimbărilor climatice. Acestea pot alimenta și încălzirea globală, sugerează cercetările.

Unul dintre cele mai importante studii privind vegetaţia cheie în tundra arctică oferă dovezi puternice că schimbările dramatice din regiune sunt efectul încălzirii climei.

Studiile pe arbuştii din tundră - care acţionează ca un barometru al mediului arctic - arată că aceştia cresc mai mult atunci când temperaturile sunt mai calde. Ritmul de creştere al arbuştilor a crescut ca urmare a încălzirii recente şi viitoare din zona arctică, fapt ce ar putea provoca mai multă încălzire ecosistemelor tundrei şi a planetei, ca un întreg.

Arbuştii înalţi împiedică zăpada să reflecte căldura de la soare înapoi în spaţiu, ceea ce duce la încălzirea suprafeţei Pământului. Aceştia pot influenţa, de asemenea, temperatura solului şi dezgheţul permanent. Arbuştii înalţi pot schimba ciclicitatea nutrienţilor şi a carbonului în sol, afectând descompunerea acestuia şi cantitatea de carbon eliberată în atmosferă. Toţi aceşti factori pot contribui la încălzirea climei, atât în regiunea arctică cât şi la nivel global.

Speciile de arbuşti din peisajul umed, la mijlocul latitudini din regiunea arctică, sunt cele mai sensibile la încălzirea climei, relevă studiul. Aceste zone sunt vulnerabile la schimbare deoarece stochează cantităţi mari de carbon în solul îngheţat, care ar putea fi eliberat de încălzire şi dezgheţul permanent.

O echipa internaţională de oameni de ştiinţă de la 37 de site-uri din nouă ţări, conduşi de Universitatea din Edinburgh, a studiat înregistrările de creştere a arbuștilor, pe o perioadă de 60 de ani de analiză a inelelor anuale de creştere în tulpini de plante, pentru a explora legăturile dintre schimbările climatice şi vegetaţie.

Studiul publicat în "Nature", privind schimbările climatice, a fost finanţat de către Comitetul Internaţional "Arctic Science". Constatările vor ajuta la îmbunătăţirea modelelor de schimbare viitoare a ecosistemelor tundrei şi impactul acestor schimbări asupra climei globale.

Dr. Isla Myers-Smith de la Universitatea din Geosciences, care a coordonat studiul Edinburgh, a declarat: "Creşterea arbuştilor în tundra arctică reprezintă unul dintre cele mai importante exemple de pe Pământ privind efectul pe care schimbările climatice le au asupra ecosistemelor. Descoperirile noastre arată că există o mulţime de variaţii ale acestui peisaj. Înţelegerea acestui lucru ar trebui să ajute la îmbunătăţirea predicţiilor legate de efectele schimbărilor climatice în întreagă tundră. " #Dezastru natural #descoperire