Felinele mari, superbele pisici exotice sunt amenințate cu dispariția. Datorită reducerii drastice a teritoriilor de vânătoare, a poluării habitatelor naturale și a braconajului, tigrul bengalez, ghepardul, leopardul de zăpadă, servalul, pisica sălbatică au devenit specii pe cale de dispariție. În anul 2010, tigrul bengalez abia dacă număra 2500 de exemplare.Tigrii sunt animale solitare care pentru a se hrăni au nevoie de teritorii mari de vânătoare şi de multă vegetație deasă și înaltă. Gheparzii, o altă specie pe muchie de cuțit, sunt şi ei surprinzător de puțini deși se numără printre cei mai iscusiți supraviețuitori din lumea felină, unici prin ghearele lor retractile și viteza de alergare care poate întrece un automobil.

Anunțuri
Anunțuri

Au totuşi un fizic fragil, fiind singurele feline care nu pot rage și din păcate, vechii lor duşmani leii îi împing către periferiile parcurilor sălbatice unde cad lesne pradă braconierilor sau vânătorilor care îi împușcă din pură plăcere. Mulți turiști plătesc sume exorbitante pentru a lua parte la aceste safari. Un exemplar de pui de ghepard se poate vinde cu zeci de mii de dolari.

În rezervația Lionsrock creată de fundația Vier Pfoten în Africa de Sud și-au găsit până acum adăpost peste 100 de leoparzi, lei, caracali, pume, servali, oceloți, lincși, tigri și alte feline exotice rare salvate din circuri, grădini zoologice și adăposturi private, unele au fost aduse chiar din România. Traumatizate de condițiile mizere de viață, aceste exemplare au parte de recuperare medicală, de hrană adecvată și se pot bucura de viaţa în habitate care imită de aproape condiţiile naturale.

Anunțuri

Unele animale au fost maltratate în circuri, altele sunt retrase și "pensionate" fiind prea bătrâne și bolnave pentru a mai fi utile. În ultimii ani ai vieţii li se asigură un trai demn şi liniştit. Se încearcă recuperarea şi adăpostirea puiilor orfani cărora le-au fost ucise mamele sau a animalelor abandonate şi chinuite în condiţii improprii de colecţionarii privaţi.

În rezervația Serengeti Cheetah, Sarah Durant de la Societatea Zoologică din Londra a reușit să obțină pe linie maternală mai multe generații de gheparzi, o performanţă remarcabilă în condițiile în care pentru o femelă de ghepard cu pui în libertate, viaţa este o cursă permanentă pentru supraviețuire.

Un exemplu special de cruzime și perversitate este expunerea în circuri și grădini zoologice a hibrizilor dintre tigri și lei, liger între mascul leu şi femelă tigresă sau tigon între mascul tigru şi femelă leoaică. Aceste animale se nasc prea mari și au o sănătate șubredă. Majoritatea mor de tinere. Asemenea practici sunt condamnate deoarece tigrii și leii nu împart aceleași arealuri și nu se împerechează natural.

Anunțuri

Sarcina poate omori femela iar descendenții sunt prea puțin viabili și sortiți din start abuzurilor. Sanctuarul sălbatic Big Cat Rescue, una dintre cele mai mari rezervații pentru feline exotice din lume, membră a organizației World Animal Protection este principala apărătoare a felinelor mari, luptând contra abuzării în captivitate a felinelor mari și pentru salvarea lor din circuri, adăposturi şi grădini zoologice. Exemplarele tinere şi sănătoase vor fi ulterior repatriate în sălbăticie. Sanctuarul acoperă un teritoriu de 67 de acri în zona de nord a Parcului Cytrus din Tampa, Florida, oferind adăpost sutelor de lei, tigri, pume, leoparzi, lincşi, caracali, pisici salbatice, cuguari, servali, oceloţi, pisici Geoffroy și a altor specii rare de feline. #Dezastru natural