Desertul Atacama din nordul statului Chile, arata ca si cum nimic nu poate supravetui aici. Este unul dintre cele mai aride locuri din lume,unele zone arata ce pe Marte, deoarece aici pot trece chiar si 50 de ani fara un strop de ploaie. Poetul Alonso de Ercilla spus in 1569, "Catre Atacama,langa a desertului coasta,un pamant fara om, fara pasare,fara fiare, fara copaci sau orice alta vegetatie."

Insa Atacama nu este lipsit de viata, asa cum s-a crezut.Microorganisme numite endolite au gasit un mod sa se alipeasca si sa se ascunda in porii pietrelor, unde gasesc apa exact cat sa supravetuiasca. "Rocile suporta o intreaga comunitate de organisme ce se hranesc cu produsele secundare ale propriului metabolism," spune Jocelyne DiRuggiero, un microbiolog de la Universitatea Hopkins.

Anunțuri
Anunțuri

Viata, se pare, are o incredibila abilitate de a gasi cai sa persiste. Microorganismele traiesc aici de aproape patru miliarde de ani, ceea ce le-a asigurat timpul necesar de ase adapta la cele mai extreme conditii din natura.

Dar exista si alte locuri pe Pamant care par a fi sterile de viata?

Temperatura e una dintre conditiile care limiteaza viata. Recordul de temperatuta la care se poate trai este detinut de un grup de organisme numite metanogene hyperthermophile, care s-au gasit in zonele orificiilor de emisii hidrotermale din adancurile marilor. Unele din aceste organisme se pot dezvolta pana la 122C(252F).

Presiunea mare, in contrast, nu pare ca este o problema pentru viata. Aceasta inseamna ca temperatura mai degraba decat adancimea limiteaza mentinerea vietii pe suprafata Pamantului.

Anunțuri

In centrul pamantului 6,000C (10,800F) temperatura cu siguranta face imposibila viata. Un microorganism numit Desulforudis audaxviator a fost descoperit aproape la 3.2 Km in adancul pamantului , in Africa de sud ,intr-o mina de aur. Acesta nu a venit in contact cu mediul de suprafata probabil de milioane de ani si a trait 'sugand' nutrienti din rocile care se dezintegrau radioactiv.

Radiatiile in mod ciudat nu impiedica dezvoltarea microorganismelor. Cat timp acestea nu stau in contact direct cu emisiile atomice, care ar putea sa le arda, ele pot supravetui chiar si intr-un container radiaoactiv sau langa epicentrul unei explozii nucleare, tip Cernobil. Deinococcus radiodurans, una dintre cele mai rezistente microorganisme,poate supravetui in spatiu si rezista la radiatii mai mari de 15,000 gray ( unitatea standard de masurare a dozei de radiatie absorbita). Pentru oameni, doar 5 gray determina moartea!

De asemenea, ceea ce noi consideram moarte chimica pentru mediu, pentru unele extermofile se poate numi 'casa dulce casa'.

Anunțuri

Unele organisme depind de arsenic, mercur sau alte metale grele pentru a se dezvolta, pe cand altele prefera cianura. In izvoarele fierbinti din peninsula Kamchatka din Russia, populatii de microorganisme metabolizeaza sulfurul sau monoxidul de carbon. "E grau sa gasesti o subsatanta chimica care poate ucide orice urma de viata",spune Frank Robb, un microbiologist de la' University of Maryland'.

Chiar daca exista aceste zone de mediu ostile vietii, pe Pamant, aceste microorganisme ne-au invatat ca viata e capabila de o ingenioasa adaptare. Daca are destul timp,in final, va gasi o cale. Viata poate exista oriunde..