Paleontologii de la Universitatea Yale din New Haven, Connecticut, SUA au descoperit in Maroc fosila unei creaturi marine foarte bizare ce are 2,13 metri lungime si care a adunat la fel de mult placton ca o balena.

Acest animal recent descoperit se numeste Aegirocassis benmoulae si este unul dintre primii membrii ai arborelui genealogic al artropodelor, o increngatura de animale nevertebrate, ce au un corp format din inele si membre perechi. Astfel, acest animal este un stramos antic al gandacilor, fluturilor si crevetilor.

Artropodul gasit de cercetatorii americani a trait in urma cu aproximativ 480 de milioane de ani intr-o mare mai putin adanca ce se pare ca a acoperit odata o parte din desertul Sahara.

Anunțuri
Anunțuri

Peter Van Roy, unul dintre paleontologii de la Universitatea Yale care a contribuit la descoperirea mai multor exemplare ale unor animale disparute, considera ca acest artropod este unul dintre cele mai mari care au existat vreodata si este cu mult mai mare in comparatie cu orice artropod ce traieste in zilele noastre.

Aegirocassis benmoulae face parte dintr-un grup de animale ce a disparut si care se numea anomalocaridid, un grup de animale cunoscute ca fiind unele dintre cele mai mari din perioada Cambriana de acum 543 de milioane de ani. Aegirocassis este unul din cele mai recente animale din aceasta specie care a fost gasit, dar si cel mai mare deoarece este de ori ori mai mare fata de celelalte exemplare din specia sa.

Fosila gasita zilele acestea de cercetatorii americani a trait in perioada marii biodiversificari Ordoviciana, perioada ce a inceput acum 495 de milioane de ani si s-a incheiat acum 443 de milioanede ani o extinctie in masa.

Anunțuri

In ciuda dimensiunii sale foarte mari, Aegirocassis se pare ca a fost un animal foarte raspandit in perioada in care a trait, deoarece cercetatorii au mai gasit cateva exemplare in deserul marocan si e foarte posibil ca acestea sa fi trait in grup.

Oamenii de stiinta continua cercetarile la situl din Maroc, cu toate ca deja au gasit 5000-6000 de exemplare printre care se numara: artropode mai avansate, o mare varietate de crabi, dar si specii antice de meduze, stelute de mare si melci.