Ediția electronică a cotidianului The Independent a publicat un articol despre misiunea ultrasecretă a avionului experimental al #SUA X-37B, care zboară fără pilot și arată ca o mini-navetă spațială. Acesta a aterizat în weekend la Cape Canaveral, punând capăt unui zbor care a început în mai 2015. Misterul a rămas la fel de mare și după încheierea misiunii, Forțele Aeriene ale SUA nedezvăluind nici o informație asupra misiunii și nici motivul pentru care a revenit pe pământ

Teoreticienii conspirației au sugerat că avionul ar putea să testeze un nou tip de armă prin satelit sau să efectueze misiuni de supraveghere. Totuși nu există nici o clarificare oficială despre ceea ce face această mini-navetă spațială în timpul lungilor sale misiuni.

Anunțuri
Anunțuri

X-37B, unul dintre cele două avioane din dotarea flotei Air Force, a efectuat experimente nespecificate pentru mai mult de 700 de zile pe orbită. A fost cea de-a patra și cea mai lungă misiune de până acum a programului secret, gestionat de Biroul de Capabilități Rapide al Forțelor Aeriene (Air Force Rapid Capabilities Office).

Aceste nave orbitale "efectuează reducerea riscurilor, experimentarea și dezvoltarea conceptului de operațiuni pentru tehnologiile vehiculelor spațiale reutilizabile", a declarat un specialist din Air Force fără a oferi detalii. Costul programului este de asemenea strict secret. Fundația Secure World, un grup nonprofit care promovează explorarea pașnică a spațiului, sugerează existența la bordul lui X-37B a hardware-ului și software-ului legat de inteligență artificială, acesta fiind testat sau evaluat la bordul navei.

Anunțuri

Aeronava are o lungime de aproape nouă metri și o anvergură a aripilor de 4,5 metri, ceea ce le face aproape un sfert din dimensiunile navelor spațiale ale #NASA acum retrase din activitate.

X-37B, cunoscut și ca vehicul de testare orbital, sau OTV, a zburat pentru prima dată în aprilie 2010 și a revenit pe pământ după o misiune de opt luni. O a doua misiune a fost lansată în martie 2011 și a durat 15 luni, în timp ce a treia și-a luat zborul în decembrie 2012 și a revenit după 22 de luni din spațiu.

Aterizarea de duminică a fost prima a unui avion experimental X-37B la baza aeriană din Florida. Celelalte trei aterizări anterioare au avut loc la Baza Forțelor Aeriene Vandenberg din California. Air Force a relocat programul în 2014, preluând două hangare de întreținere și mentenanță a navetelor spațiale folosite anterior de NASA. Air Force intenționează să lanseze cea de-a cincea misiune X-37B de la centrul spațial Cape Canaveral, situat chiar la sud de Centrul Spațial Kennedy, ceva mai târziu în acest an. #Armata