Omida de ceară (ce poate crește de circa 3 centimetri), cunoscută sub denumirea științifică de Galleria mellonella, nu este străină de mesele neconvenționale. Publicația „Live Science” informează într-un articol publicat în ediția sa electronică faptul că deși aceasta trăiește de obicei în stupi, mâncând fagurii din ceară, aceasta este capabilă să mănânce și materiale care nu sunt biodegradabile, cum ar fi polietilena.

Descoperirea făcută de o cercetătoare arată că G. mellonella poate de asemenea să descompună polietilena, un material subțire dar dur, care este utilizată în diferite industrii, inclusiv la fabricarea pungilor de cumpărături și la ambalare a produselor alimentare.

Anunțuri
Anunțuri

Descoperirea a avut loc în timpul unei experiențe apicole, a declarat cercetătoarea principală al studiului, Federica Bertocchini, care lucrează la Consiliul National de Cercetare Spaniol (CSIC). Bertocchini, care este de asemenea apicultoare amatoare, s-a întâmplat să facă această #descoperire în timp ce curăța panourile de apicultură la unul dintre stupii ei. (Panourile de apicultură arată ca niște rame din lemn care sunt umplute cu faguri de miere).

"Am scos viermii și i-am pus într-o pungă de plastic în timp ce am curățat panourile", a declarat Bertocchini presei. După ce am terminat, m-am întors în camera în lăsasem plasa iar viermii erau peste tot. Fugiseră din pungă chiar dacă era închisă. Inspectând punga ea și-a dat seama că omizile făcuseră găuri în geantă înainte de a fugi și atunci a hotărât să studieze acest fenomen.

Anunțuri

Când Bertocchini și colegii ei au așezat omizi pe pungi de plastic din polietilenă, au apărut găuri în saci în decurs de o oră. Cercetătorii cred că omizile pot degrada plasticul deoarece are legături chimice care sunt similare cu cele din ceara de albine. "Am realizat numeroase experimente pentru a testa eficacitatea acestor viermi în biodegradarea polietilenei", a spus Bertocchini. "O sută de viermi de ceară sunt capabili să biodegradeze 92 de miligrame de polietilenă în 12 ore, ceea ce este într-adevăr foarte rapid".

Problema deșeurilor plastice

În fiecare an întreaga lume produce aproximativ 88 de milioane de tone de polietilenă. Deși este utilizată pe scară largă (o persoană obișnuită folosește anual aproximativ 230 de pungi de plastic) materialul se degradează lent. Polietilena de joasă densitate utilizată pentru saci de plastic se poate descompune în aproximativ 100 de ani iar cele mai rezistente produse din polietilenă se pot degrada abia după 400 de ani.

Degradarea chimică poate descompune pungile, însă acest proces poate dura luni și utilizează lichide corozive, inclusiv acidul azotic, au spus cercetătorii.

Anunțuri

În schimb descoperirea acestor omizi este prima soluție care poate biodegrada polietilena în mod natural, au mai spus aceștia. Cu toate acestea, doar pentru că omida oferă o posibilă modalitate de a descompune deșeurile din plastic, nu este un motiv pentru a continua poluarea, a spus Bertocchini. "Nu ar trebui să credem că este justificat să facem deliberat munți de gunoi din polietilenă în mediul nostru doar pentru că acum știm cum să-l biodegradăm", a mai spus ea. #polietilenă