În doar câteva decenii, a doua cea mai mare economie din lume a suferit o schimbare extrem de rapidă, lăsând o moștenire stranie asupra mediului înconjurător: zeci de orașe ”nenăscute”, numite și orașe fantomă, în care zeci de milioane de apartamente nelocuite își așteaptă viitorii locatari. Între 1984 și 2010, numărul zonelor urbane nou construite în #China a crescut de aproape cinci ori, de la 8.842 km pătrați la 41.768 km pătrați. Pentru a ridica aceste noi zone urbane, cea mai populată țară de pe glob a folosit doar între anii 2011 și 2013 mai mult beton decât au utilizat Statele Unite ale Americii în secolul al 20-lea, informează BBC.

China este o economie hibrid, reprezentând practic un #Comunism cu influențe capitaliste. În ultimele trei decenii, creșterea economică a Chinei a depășit-o pe cea a tuturor celorlalte națiuni ale planetei. Industrii intregi care au avut nevoie de zeci de ani să se maturizeze în Europa sau America, au apărut în țara din estul Asiei în doar câțiva ani. O mare parte din această dezvoltare a avut loc în zonele economice speciale, unde noi orașe au fost construite de la zero pentru a permite muncitorilor din regiunile rurale să fie o parte importantă a boom-ului economic chinez.

Cu toate acestea, chiar și în a doua putere economică din lume, rata de dezvoltare a depășit cererea. La un moment dat prețurile au început să scadă din cauza supraproducției, oficialii din #Guvern fiind nevoiți să intervină pentru a reduce producția în unele sectoare industriale, rezultatul fiind dispariția multor locuri de muncă. În zone cum ar fi Hebei, care înconjoară capitala Beijing, impactul a fost deosebit de puternic. Multe dintre fabricile de stat au fost închise, iar orașele construite special pentru clasa muncitoare au rămas nelocuite, ducând la apariția fenomenului orașelor fantomă.

Un studiu realizat de gigantul online Baidu a identificat 50 de regiuni uriașe din întreaga țară în care locuințele rezidențiale nou construite au rămas în mare cea mai mare parte nelocuite. Printre orașele găsite de Baidu, cele mai cunoscute sunt Kangbashi, un cartier nou în orașul Ordos, construit în 2006, care ar putea găzdui 300.000 de persoane, dar numai 10% dintre reședințe sale sunt ocupate. Altele ar fi Suzhou City în Changshu, Rushan, Erdos City în Dongsheng District și Tongliao City în Horqin District. Blocuri întregi de apartamente, centre comerciale, parcuri și piețe stau goale, așteptând ca viitorii locuitori să sosească.

”Există în jur de 64 de milioane de apartamente goale în China ", susține analistul Gillem Tulloch. Acestea ar putea găzdui o populație de cel puțin trei ori mai mare decât cea a României, luând în calcul ca în fiecare apartament să locuiască o singură persoană. Eforturile guvernului chinez de a păstra economia în plină expansiune și de a construi locuințe pentru ca zeci de milioane de oameni din mediul rural să se mute în ele, au fost în mare parte un eșec.