În prezent există mai multe opinii în ceea ce privește continentele Terrei și numărul acestora. Majoritatea oamenilor de știință consideră că Pământul are șapte continente (America de Nord, America de Sud, Europa, Asia, Africa, #Australia și Antarctida), în timp ce alții sunt de părere că Europa și Asia formează un singur mare #continent: Eurasia. Alții au inclus în categoria continentelor și insulele din Oceanul Pacific, care ar forma Oceania. Acum însă lucrurile se complică din nou, deoarece mai mulți geologi susțin că au identificat o nouă masă continentală, situată la est de Australia, zonă pe care o consideră a fi cel mai tânăr continent al planetei.

Anunțuri
Anunțuri

Zona continentală, care are aproximativ două treimi din dimensiunea Australiei, din care 94% este situată sub apă, este aproape de a fi recunoscută ca un nou continent, spun oamenii de știință. ”Zealandia” așa cum a fost denumită masa continentală scufundată, din sud-vestul Pacificului, poate fi descoperirea care va schimba hărțile lumii. Un document publicat în revista Geological Society of America, susține că vasta întindere, continuă crusta continentală, care se centrează pe Noua Zeelandă și este suficient de distinctă pentru a constitui un continent separat, informează The Guardian.

”Zealandia” acoperă aproximativ 5 milioane de km pătrați și cuprinde nu numai Noua Zeelandă, dar și Noua Caledonie, Insula Norfolk, grupul Insulelor Lord Howe și recifurile Elizabeth și Middleton.

Anunțuri

Zona, care are cam aceeași mărime ca și subcontinentul indian, se crede că s-a desprins de supercontinentul Gondwana, care odată cuprindea Africa și Australia și s-a scufundat în urmă cu 60-85 milioane de ani. Se consideră că suprafața de teren, formată în cea mai mare parte din platou continental, dispune de însemnate resurse naturale, în special combustibili fosili, care ar valora sute de miliarde de dolari.

În lucrarea lor, intitulată "Zealandia: Continentul Ascuns al Pământului", 11 geologi susțin că Zealandia dispune de toate cele patru atribute necesare pentru a fi considerat un continent. "Nu a fost o #descoperire bruscă, ci o realizare graduală", au scris oamenii de știință. Atributele includ altitudinea ridicată în raport cu regiunile etajate de crustă oceanică, precum și prezența tuturor tipurilor de roci: vulcanice, metamorfice și roci sedimentare. Zealandia are, de asemenea, o crustă mai puțin densă și mai subțire decât fundul oceanului din jur, cât și o suprafață suficient de mare pentru a-l distinge de "microcontinent". Termenul ”Zealandia” a fost propus de către geofizicianul profesor Bruce Luyendyk, din SUA, în 1995. Dacă va fi acceptat ca un nou continent, acesta ar fi cel mai mic dintre acestea, dar ar putea duce la modificarea tuturor hărților actuale.