Aproape 80 de oameni, mulți dintre ei pelerini șiiți originari din Iran, au fost uciși într-un atac cu bombă care a avut loc în Irak, potrivit autorităților irakiene. Explozia a lovit o stație de benzină și un restaurant din satul Shomali, în apropiere de orașul Hilla, aflat la 120 kilometri sud de capitala Bagdad. Zona respectivă era plină de oameni care se întorceau de la comemorarea Arbaeen care are loc în fiecare an în orașul sfânt Karbala. Grupul jihadist #Statul Islamic a revendicat atacul terorist, susținând că aproape 200 de oameni au fost uciși și răniți în explozie, într-o declarație emisă de agenția de știri Amaq, informează BBC News.

Autobuzele care transportau pelerini șiiți iranieni par să fi fost cele vizate de către teroriști, unele rapoarte arătând că vehiculul sinucigaș era parcat în zonă, iar forța exploziei a distrus complet benzinăria și mai multe autovehicule din apropiere. Șeful securității al provinciei, Hamadi Al-Radi, a declarat pentru BBC că iranienii au fost printre cei aproape 80 de oameni care au fost uciși și mai mult de 200 de răniți în atac. Un alt oficial irakian a declarat presei că cel puțin șapte autobuze cu pelerini, majoritatea din Iran și Bahrain erau parcate în benzinărie în momentul exploziei.

Milioane de musulmani șiiți din întreaga lume se adună în fiecare an la Karbala pentru a comemora Arbaeen, care marchează uciderea nepotului profetului Mohammed, Imam Hussein ibn Ali, în Karbala în anul 680. Martiriul său este considerat un eveniment definitoriu în schisma dintre sunniți și șiiți. Extremiștii sunniți ISIS îi consideră pe musulmanii Shia apostați demni de pedeapsa cu moartea pentru venerarea familiei Profetului și alte credințe și practici.

Oficialii au declarat că militanții Statului Islamic au încercat să se infiltreze în Karbala săptămâna trecută, după ce șase sinucigași au intrat într-un oraș situat la vest, Ain Tamr. Cinci dintre aceștia au fost împușcați, dar al șaselea s-a aruncat în aer, omorând opt civili. Observatorii internaționali s-au temut de posibile acte de #terorism la Karbala din partea grupului ISIS, al cărui califat transfrontalier se prăbușește sub presiunea operațiunilor militare multiple susținute de Iran și Occident. Circa 25.000 de membri ai forțelor de securitate au fost desfășurați în oraș și în jurul acestuia săptămâna trecută pentru a proteja pelerinii și locurile sfinte, dar unii s-au întors pe fronturile de luptă. #Religie