Urbanizarea statelor cu o populație mare și foarte mare a cunoscut cel mai mare avânt în ultimii 50 de ani. Țări precum #China, India, #Indonezia, Brazilia, Pakistan sau Nigeria au în prezent cele mai multe megaorașe la nivel mondial. Cu toate că în mod oficial conurbația Tokyo-Yokohama-Kawasaki, din Japonia, este considerată cea mai mare aglomerare urbană din lume (38 milioane locuitori), River Delta din China, a devenit în ultimul deceniu o superaglomerație care adună peste 50 de milioane de oameni. Următorul megaoraș după numărul de locuitori ar fi Jakarta, capitala Indoneziei, cu 30 de milioane.

Suprapopolarea a dus însă la apariția unor probleme majore în aceste uriașe centre urbane. Dintre toate aceste megaorașe, probabil Jakarta, care are o populație care o depășește pe cea din România cu peste 10 milioane de oameni, are cele mai mari probleme în prezent. Cu toate că numărul de locuitori din orașul propriu-zis s-a stabilizat în jurul cifrei de 10 milioane, totuși cei mai mulți rezidenți locuiesc în numeroasele suburbii ale capitalei indoneziene, care la rândul lor sunt orașe de mărimea municipiului București sau mai mari (Bekasi- 2,7 milioane, Tangerang- 2 milioane, Depok-1,8 milioane). Toată aria metropolitană Jabodetabek (de la inițialele marilor sale orașe) se întinde pe circa 17.000 de km pătrați pe insula Java.

Traficul este problema cea mai vizibilă, ambuteiajele fiind la ordinea zilei, viteza medie a automobilelor fiind de maxim 20 km/oră. Cheltuielile medii cu transportul au crescut foarte mult, fiind între 15% și 35% din veniturile locuitorilor. În orașe precum Londra și Singapore, este între 5% și 8%. Ceea ce nu se vede este chiar mai rău: orașul se scufundă cu până la 20 cm pe an, iar inundațiile au devenit tot mai frecvente: de la aproximativ o dată la cinci ani, pentru fiecare anotimp ploios, acum se întâmplă aproape de fiecare dată când plouă pentru mai mult de trei ore. Orașul cel mai populat din Indonezia se scufundă în primul rând din cauza surpărilor de teren cu o rată de 3 cm pe an, în unele părți ale sale și 20 cm în altele mai populate. Este un adevărat #Dezastru natural, care nu numai că provoacă inundații, dar are potențialul de a deteriora sistemele de drenaj și canalizare ale orașului. Nivelului mării în golful Jakarta Bay este în creștere cu 6 cm în fiecare an, scrie The Guardian.

Pentru că doar 50% din gospodării au apă curentă, rezidenți se bazează pe alimentarea cu apă brută, drenarea depozitelor acvifere naturale aflate sub oraș provocând scudundarea treptată a întregii zone urbane. În mod ironic, defrișările în amonte de orașul Jakarta fac ca apele râurilor să inunde și ele zona metropolitană. Viitorul celor 30 de milioane de oameni ai megalopolisului indonezian depinde de autorități, care au pregătite mai multe planuri pentru rezolvarea acestor probleme uriașe. Cel mai ambițios proiect pentru a opri scufundarea la propriu în ocean a megaorașului este crearea unui dig uriaș, numit Great Sea Wall.