Nu cu mult timp în urmă, în orașul Weitron de pe râul Ohio, erau angajate aproape 15.000 de persoane în intreprinderile din industria oțelului ale căror depozite ruginite stau dovadă încă pe străzile orașului. Acum, numărul celor care mai sunt angajați nu depășește 800. The Independent a publicat un articol pe pagina sa electronică în care face o analiză asupra distrugerii industriei din acest oraș și a impactului pe care îl are acest lucru asupra alegerilor prezidențiale din SUA în anul 2016.

Moartea orașului industrial a început cu costurile asociate reglementărilor repetate impuse de către Agenția de Protecție a Mediului. Apoi, după anul 1994 odată cu adoptarea Acordului Nord-American de Liber Schimb (NAFTA) a apărut concurența cu locuri de muncă ieftine din țări precum ar fi Mexicul, semnatară a respectivului acord. În cele din urmă, cum nu a existat nici o modalitate ca Weirton să poată concura pe această piață, o industrie care a hrănit și îmbrăcat un oraș timp de câteva generații, în esență a murit.

Dar, de ce această aversiune împotriva lui Hillary Clinton și susținere necondiționată pentru Donald Trump? "Soțul ei a introdus NAFTA", a declarat un fost muncitor oțelar, așezat la barul Clubului Columbia, situat lângă fosta ”Poarta nr. 1” din fabrica principală a concernului ”Weirton Steel Corporation”. El a lucrat în fabrică timp de 34 de ani, iar acum declară cu tărie că: "Dacă cineva din acest acest stat votează pentru ea, este nebun".

Aceste comunități, precum cea din Weirton, sunt cele pe care Donald Trump și-a direcționat atenția, blamând public efectele negative ale acordului NAFTA și necesitatea de a readuce locuri de muncă bine plătite, înapoi în America. Sondajele efectuate ”RealClearPolitics” sugerează că el conduce în fața lui Hillary Clinton în Virginia de Vest, cu 18 până la 27 de puncte procentuale. Politica sa în acest domeniu nu este greu de detaliat, Trump promițând în mod repetat, că va aduce înapoi locuri de muncă care au dispărut datorită concurenței din țări precum Mexic și China.

Atunci când o campanie din Indiana, producătoare de aparate de aer condiționat, a anunțat că intenționează să mute locurile de muncă la sud de graniță, în Mexic, unde costurile de producție s-ar reduce cu 30 %, Donald Trump a primit și mai multă muniție electorală, declarând că NAFTA este "cel mai mare furt de locuri de muncă din istoria lumii". Opiniile economiștilor sunt împărțite cu privire la impactul real al acordului, care a fost negociat pentru prima dată de George H W. Bush și semnat de către succesorul său, Bill Clinton. America a pierdut 5 milioane de locuri de muncă în întreprinderile de producție începând cu anul 2000, dar nu toate au fost pierdute din cauza NAFTA.

Pe de altă parte Donald Trump ignoră intenționat alte câștiguri economice care au decurs din acordul NAFTA. Exporturile către Mexic au crescut foarte mult, în parte datorită creșterii nivelului de trai al mexicanilor tocmai datorită acordului NAFTA. În prezent, exporturile către Mexic susțin circa șase milioane de locuri de muncă în #SUA.

Dar, în locuri cum ar fi Weirton, unde acum trăiesc mai puțin de 20.000 de oameni de la un vârf din perioada de avânt economic de 33.000, este greu de crezut că locuitorii săi pot să simtă avantajele comerțului mondial. Ed Sutton, un funcționar public guvernamental care spune că va vota pentru pentru Trump, a declarat că "nimic nu va înlocui locurile de muncă din industria oțelului”.