Armata irakiană a intrat în Mosul pentru prima dată după doi ani de ocupație ISIS, și a început războiul care ar putea să se încheie cu o înfrângere decisivă pentru #Statul Islamic. Importanța luptei pentru Mosul este cu atât mai mare, cu cât auto-declaratul calif, Abu Bakr al-#Baghdadi, este încă în interiorul orașului, conform declarațiilor făcute de un înalt oficial kurd pentru publicația The Independent.

Fuad Hussein, șeful de stat major al președintelui kurd Massoud Barzani, a declarat într-un interviu acordat în exclusivitate că guvernul său are informații din mai multe surse că "Baghdadi este acolo și dacă este ucis, aceasta va însemna prăbușirea întregului califat ISIS". În aceste circumstanțe Statul Islamic ar trebui să aleagă un nou calif în mijlocul unei bătălii, dar nici un succesor nu ar avea autoritatea și prestigiul lui Baghdadi, liderul care a surprins lumea prin proclamarea unui califat după capturarea orașului Mosul din iunie 2014.

Oficialul kurd a menționat faptul că Baghdadi s-a ascuns în ultimele opt sau nouă luni, adăugând că acesta a devenit foarte dependent de comandanții ISIS din Mosul și Tal Afar, un oraș situat la vest de Mosul. Prezența liderului Baghdadi în oraș poate complica și prelungi lupta pentru Mosul, deoarece adepții săi probabil vor lupta până la moarte pentru a-l apăra. Fuad Hussein a declarat că: "este evident că ei vor pierde, dar nu putem anticipa cât timp va dura ca acest lucru să se întâmple". El a mai spus că forțele kurde Peshmerga au fost impresionate de numărul extraordinar de tuneluri pe care ISIS le-a săpat, cu scopul de a se ascunde și a duce o luptă de gherilă urbană în jurul Mosulului.

Din informațiile primite de la spionii din teren, părerile comandanților ISIS au fost împărțite dacă este sau nu mai bine să ducă o ultimă bătălie în Mosul sau să se retragă după ce va provoca un număr maxim de victime printre dușmani, iar apoi să revină la războiul de gherilă. Luna trecută, 100 de luptători ISIS au organizat un raid spectaculos în orașul petrolier kurd Kirkuk. Un avantaj pentru ISIS în lupta din interiorul orașului Mosul este că ar fi mai dificil pentru SUA și aliații săi să efectueze lovituri aeriene pentru a nu-i răni sau ucide pe cei aproximativ 1,5 milioane de civili prinși ca într-o capcană în oraș. Mai mult, ISIS îi folosește pe aceștia în multe cazuri drept scuturi umane.

ISIS nu a fost niciodată popular în Mosul, în conformitate cu aprecierile locuitorilor locali care detestă violența extremă, bigotismul și subjugarea femeilor. Dar a găsit mai mult sprijin în satele arabe sunite din împrejurimile orașului și turcmenii suniți ai orașului Tal Afar, care au fost întotdeauna cunoscuți pentru extremismul lor religios și ura pentru șiiții și kurzii din zonă. Lupta se duce până în prezent pe latura estică a orașului Mosul, care a avut în mod tradițional o populație kurdă și creștină, în timp ce în partea vestică ISIS are suport local, datorită majorității sunite arabe, covârșitoare în acea parte a orașului. Viața acolo se spune că este încă relativ normală, cu piețe deschise și oameni pe străzi. În plus față de populația autohtonă din Mosul, în partea vestică a orașului sunt câteva sute de mii de arabi suniți, mulți dintre ei susținători ISIS, care s-au refugiat acolo din provinciile irakiene, Anbar, Diyala și Salahudin, acolo unde militanții ISIS au fost deja învinși. #Razboi