După șase ani de negocieri și mai multe veto-uri din partea Rusiei și Chinei, cei 25 de membri ai Comisiei pentru Conservarea Resurselor Marine Vii din #Antarctica, printre care se numără și Uniunea Europeană, au ajuns la un consens privind conservarea faunei și florei marine din Oceanul Sudic.

Zona marină declarată arie protejată are o suprafață de 1.55 milioane kilometri pătrați, adică aproximativ de 3,5 ori suprafața Mării Negre sau de 6,5 ori suprafața României.

S-a convenit ca pescuitul să fie interzis pe 1.12 milioane de kilometri pătrați, timp de 35 de ani.

Susținerea unanimă a fost obținută cu greu și este un compromis între interesele economice și politice ale statelor în zona Antarcticii, cu aspecte ce privesc protecția marină, pescuitul și interesul științific pentru regiune, reiese din declarațiile oficialilor care au participat la încheierea acordului.

Cercetătorii, biologii marini și activiștii ecologiști văd acest acord ca un moment crucial în efortul global de salvare a speciilor marine.

Marea Ross a fost supranumită "ultimul ocean" al planetei și este considerată unul dintre puținele ecosisteme marine intacte pe care le mai are Pământul, neatins de poluare, pescuit intensiv sau specii invazive.

Zona protejată reprezintă 12% din Oceanul Austral, areal al peste 10.000 de specii, printre care se numără pinguini Adelie, balenele Minke, calamarul uriaș.

Alte două proiecte, unul privind Estul Antarcticii iar celălalt Marea Weddell, vor fi discutate în reuniunile viitoare ale Comisiei pentru Consevarea Resurselor Marine Vii din Antarctica.

Ecologiștii speră că extinderea zonelor marine protejate va continua în apele internaționale și mai ales în regiunea Antarcticii.

Acordul a fost criticat de WWF, care amintește că definiția unei zone marine protejate cere ca aceasta să fie permanentă, nu limitată la un număr de ani.

Inițiatoarele acestui proiect au fost Noua Zeelandă și Statele Unite.

În 2016 se împlinesc 175 de ani de la descoperirea Mării Ross de către exploratorul britanic James Clark Ross, în anul 1841. #zona marina protejata #Australia