Se întinde pe o suprafață de 440 kilometri pătrați și arde neîntrerupt de 100 de ani. Sate întregi au fost înghițite de pământ și de fum.

Timp de două decenii americanii au urmărit cu atenție ascensiunea puterii de la Beijing și prea puțin pe cea a Indiei. Toate astea însă se vor schimba. Deja cu cea mai rapidă creștere economică, #India este pe cale de a deveni cea mai populată națiune probabil în 2022, să aibă cea mai mare economie probabil în 2048 și cea mai mare armată probabil în 2040. Ceea ce China apărea în imaginația americanilor în 1990 și în 2000, India va urma în următoarele două decenii, o țară a superlativelor.

Timp de mulți ani atenția s-a axat pe China ca fiind cel mai mare emitent de gaze cu efect de seră și pe Statele Unite ca având printre cele mai mari emisii pe locuitor. În Noiembrie 2014 cele două națiuni au promis limitări substanțiale ale emisiilor pentru prima dată; China speră ca emisiile să scadă după 2030, în timp ce SUA a promis să scadă emisiile cu peste un sfert în aceeași perioadă. 

Prin contrast emisiile Indiei sunt în creștere mai mare decât a oricărei alte țări. Dacă acest trend va continua atunci India va depăși China în următorii 25 de ani. "India este cea mai importantă piesă a puzzle-ului" a spus John Coequyt; "Dacă există o cale ca această creștere rapidă să scoată oamenii din sărăcie folosind metode regenerabile ar trebui folosită. Ori vor continua să construiască mai mult din ceea ce au deja- uriașe centrale pe cărbuni fără nici un control al poluării. Un dezastru pentru toată lumea."

La conferința climatică internațională de la Paris din Decembrie, India a fost ultima țară care a venit cu un plan al emisiilor. Cu toate că planul prevedea energie solară și eoliană și împăduriri, nu prevedea și reducerea emisiilor. Chiar mai mult India cerea țărilor dezvoltate să plătească aceste cheltuieli. La câteva săptămâni după organizațiile de mediu se plângeau că India amenința să anuleze negocierile.

În 2010 India anunța 7 proiecte de energie solară însă doar unu a fost construit. Situația se prezintă diferit în interiorul subcontinentului. Oficialitățile și cercetătorii sunt de părere că Vestul cere Indiei să se industrializeze și să treacă prin tranziție fără să emită noxe, ceea ce nu s-a întâmplat și în cazul lor. "Vestul nu India a saturat aerul cu noxe" e de părere Sunita Narain, Directorul Centrului pentru Știință și Mediu din New Delhi "Vestul ne cere să plătim pentru greșelile lor. Sunteți o țară bogată acum. Vă permiteți costurile"

Cu un venit pe locuitor de doar 1778$ prin comparație cu SUA 51013$ și China 6050$, o treime dintre indieni nu au frigider și mai rău fiind faptul că 300 milioane nu au energie de loc, iar aproape la fel de mulți au doar acces intermitent. Cei mai mulți dintre ei folosesc kerosen pentru luminat iar pentru gătit folosesc lemne. Fumul ucide 1,3 milioane de indieni pe an. Aducerea energiei acestor oameni este prioritatea guvernului Modi, Prim Ministrul Indiei. După alegere, Modi a promis 100 gigawați de energie solară (SUA are in prezent 20 gigawați) până în 2022. Simultan Modi dorește să construiască alte 455 centrale pe cărbune (în prezent are 148 care furnizează două treimi din electricitate, însă foarte murdare și ineficiente). Și cu această strategie, temperatura globală ar putea urca cu 2.2 grade Celsius cu impact catastrofal asupra Indiei cu linia țărmurilor lungă, rezerve de apă limitate, și climat cald.

Indiferent ce decizie va lua India să furnizeze energie sutelor de milioane de locuitori, alegerea va rezona la nivel mondial. Modi se axează pe enorme centrale solare cum e cea din Gujarat, dar și pe masivele rezerve de cărbuni. Cărbunele este ieftin și are puține secrete, dar să se obțină îndeajuns ca India să prospere vor fi necesare enorme resurse logistice și umane.

Citește și: Soarele și planetele ce vor muri

Plasticul în lanțul alimentar, o amenințare la sănătatea umană?

Sistemul urban Pearl River Delta din China este mai mare decât Tokyo #carbune #prim ministrul modi