Se crede că atunci când Soarele se va extinde într-o gigantică roșie în pragul morții va vaporiza Pământul. Probabil nu este povestea la care te așteptai, însă scara timpului este lungă de 7 - 8 miliarde de ani. Dacă vârsta Pământului ar fi comprimată într-o zi, oamenii ar ocupa doar o secundă.

Ce se va întâmpla când Soarele se va stinge? Stelele își încep viața ca mari aglomerații de gaze, dominând hidrogenul dar și heliu și alte elemente. Gazul are masă iar dacă se adună, se comprimă sub propria greutate. Asta cauzează presiune în interiorul proto - stelei care se încălzește până când ajunge atât de fierbinte încât electronii se desprind de atomi iar gazul devine încărcat sau ionizat, stare numită plasmă. Atomii de hidrogen, fiecare conținând un singur proton fuzioneazâ cu alt proton de hidrogen formând heliu. Fuziunea eliberează energie sub forma luminii și a căldurii.

Există îndeajuns hidrogen pentru a continua acest proces miliarde de ani. Dar până la urmă aproape tot hidrogenul din nucleul Soarelui va fuziona în heliu. În acel moment Soarele nu va mai fi capabil să genereze atât de multă energie și va cădea în capcana propriei greutăți. Această greutate nu va genera suficientă presiune pentru a fuziona în heliu așa cum o făcea la început. 

Noul nucleu de heliu va elibera energie însă nu prin #fuziune, ci se va încălzi datorită creșterii presiiunii. Această eliberare de energie va rezulta în și mai multă lumină și căldură pentru #soare care va deveni și mai strălucitor. Gigantele roșii au această culoare deoarece temperatura suprafeței este mai mică decât decât a altor stele ca Soarele. Cu toate acestea sunt mult mai mari.

Un studiu din 2008 preciza că Soarele va fi atât de mare încât își mări dimensiunea cu încă 170 milioane kilometri absorbind planetele Mercur, Venus și Pământ. Întregul proces de transformare într-o gigantică roșie ar dura 5 milioane de ani, un timp foarte scurt în viața Soarelui.

Pe de altă parte luminozitatea Soarelui va continua să crească cu 10% la fiecare miliard de ani. Zona locuibilă unde apa în stare lichidă poate exista corespunde acum orbitei Pământului. Această zonă va continua să se modifice și să se extindă în afara Soarelui. În momentul când Soarele va ajunge o gigantică roșie, Marte va fi în zona locuibilă de ceva vreme. Între timp Pământul se va prăji cu oceanele evaporate și descompuse în hidrogen și oxigen.

Pe măsură ce apa se va evapora, hidrogenul va evada în spațiu iar oxigenul va reacționa cu rocile de la suprafață. Azotul și dioxidul de carbon probabil vor deveni componentele majore ale atmosferei, ca atmosfera lui Venus în prezent, cu toate că este departe de a se ști cu siguranță dacă va fi și atât de densă. O parte a acestui răspuns stă în vulcanism și în tectonica plăcilor. Probabil că descendenții noștri vor fi optat să colonizeze Marte ori alt sistem solar până atunci. 

Citește și: Plasticul în lanțul alimentar, o amenințare la sănătatea umană?

Sistemul urban Pearl River Delta din China este mai mare decât Tokyo #pamant