#NASA a planificat să lanseze o sondă spațială pentru a studia un asteroid care poate să creeze o catastrofă globală pe Pământ. Asteroidul denumit Bennu traversează orbita Pământului la fiecare șase ani și va fi foarte aproape de planeta noastră, zburând între Lună și Terra, potrivit publicației News. Asteroidul se va afla atât de aproape încât gravitația Pământului ar putea afecta orbita lui Bennu, ”având potențialul să lovească planeta noastră”, a declarat Dante Lauretta, profesor de științe planetare la Universitatea Arizona, #SUA.  

Asteroidul Bennu, a cărui descoperire a fost făcută în 1999, are aproximativ 487 de metri în diametru și se deplasează în jurul Soarelui cu o viteză medie de 101.000 de kilometri pe oră,. Probabilitatea unui impact este mică, dar semnificativă, și dacă s-ar întâmpla, explozia ar fi de 200 de ori mai puternică decât bomba atomică de la Hiroshima.

”Impactul lui Bennu este la limită, dar obiectul este capabil să cauzeze o catastrofă globală”, a spus profesorul Mark Bailey de la Observatorul Armagh din Irlanda de Nord, în Sunday Times. Agenția NASA va lansa sonda spațială Osiris-Rex pentru a studia deplasarea asteroidului Bennu în luna septembrie 2016. Aceasta va zbura timp de un an pe orbita Soarelui, înainte de a se plasa în apropierea asteroidului Bennu.

Un om poate fi omorât de asteroid, mai degrabă decât într-un schimb de focuri de arme

Sonda Osiris-Rex a NASA va cartografia asteroidul vreme de un an, apoi se va deplasa chiar deasupra suprafeței sale, încercând să ia niște probe de rocă, urmând, în final, să revină pe Pământ. Pentru oamenii de știință șansa de a obține niște mostre de pe asteorid reprezintă o misiune captivantă.

”Bennu este un asteroid cărbunos, o relicvă veche aparținând sistemului solar timpuriu, care conține molecule organice. Asteorizi precum Bennu pot avea materiale similare celor apărute la formarea Pământului, acestea contribuind la apariția vieții”, a spus Dante Lauretta.

Pentru restul lumii, cea mai importantă misiune a sondei Osiris-Rex ar putea fi măsurarea efectului Yarkovsky, o #descoperire recentă. Această forță  poate trimite asteroizii din jurul sistemului solar spre Pământ.

Evenimentul unui posibil impact cu Pământul al asteroidului Bennu este preconizat a se petrece în anul 2135. ”Șansa de a lovi Pământul este de 1 la 2.700, fiind una semnificativă. Pentru oamenii care vor trăi în 2135, asteroidul ar putea constitui un pericol, lovind Pământul”, a anunțat NASA. Spre comparație, șansa unui pământean de a fi ucis ”într-un schimb de arme de foc” în prezent este 1 la 7944, potrivit Consiliului National de Securitate din SUA, scrie ABC News.