Aproape fiecare atlet la Jocurile Olimpice din 2016 are în spate o poveste de viață interesantă, dar cea mai extraordinară este cea a înotătoarei Yusra Mardini, originară din #Siria. Înotătoarea adolescentă și-a folosit talentul riscându-și propria viață, pentru a ajuta la salvarea altora 19 vieți, când a înotat timp de trei ore în mare, pentru a împinge la țărm barca ce transporta cele 19 persoane și care era pe punctul de a se scufunda. Povestea de viață a acestei adolescente a fost postată în ediția electronică a publicației INDEPENDENT.

Mardini este în Rio unde este reprezentanta echipei olimpice a refugiaților, formată din 10 sportivi olimpici care concurează sub drapelul jocurilor olimpice, format din cele cinci cercuri. Viața acestei tinere de 18 ani a luat o turnură dramatică în momentul în care familia a hotărât să părăsească Siria. Ea și sora ei și-au adus aportul pentru salvarea vieților altor 20 de persoane, inclusiv propria lor viață, după ce au sărit din barca ce lua apă și era pe punctul de a scufunda în Marea Egee, împingând-o înot până la țărmul grecesc.

Mardini, care trăiește acum la Berlin, va concura în proba de 100 de metri fluture femei și 100 m liber. Era o înotătoare talentată ce era susținută de Comitetul Olimpic Sirian și se antrena în Damascul sfâșiat de război. Datorită tulburărilor din țara devastată de războiul civil, ea a fost în situația de a se antrena de multe ori în bazine ale căror acoperișuri au fost spulberate de suflul bombardamentelor. Când Damascul a devenit din ce în ce mai instabil și nesigur, Mardini și sora ei Sarah au părăsit în cele din urmă Siria, călătorind prin Liban și Turcia, înainte de a încerca să ajungă în Grecia.

La treizeci de minute după ce au plecat din Turcia, motorul de pe barca lor care putea transporta doar șase persoane, dar pe care erau 20, s-a stricat iar barca a început să ia apă. Cele mai multe persoanele de la bord nu știau să înoate. Fără altă alternativă, Mardini, Sarah și alte două persoane care știau să înoate, au sărit în mare și au înotat timp de trei ore în apă rece, cu barca pe punctul de a se răsturna, ajungând în cele din urmă la Lesbos. "Noi am fost doar patru care știau să înoate" a povestit ea traumatizanta experiență. "Am avut o mână legată cu o coadă de barcă , iar cu celălalt braț și picioarele înotam. Am stat trei ore și jumătate în apă rece. Corpul era aproape ... terminat. Nu știu dacă pot descrie suficient de bine asta". Ea spune că acum urăște să înoate în apă deschisă, dar totuși își dă seama că fără înot, acum probabil nu ar mai fi în viață, și toată această poveste cumplită cu barca, este acum o amintire pozitivă pentru ea.

După ce au ajuns în Lesbos, Mardini și Sarah au călătorit prin Macedonia, Serbia, Ungaria și Austria, înainte de a ajunge la destinația lor finală: Germania. Drumul până în Germania a fost la fel de greu ca cel pentru salvarea vieții din Marea Egee, dar și acest fapt dovedește puterea ei de luptă și adaptare.

În Germania un antrenor neamț a descoperit potențialul ei și o antrena pentru JO de la Tokyo din 2020, dar formarea echipei olimpice a refugiaților i-a trasat din nou destinul. Acum ea participă la Rio ducând cu ea mesajul pe care l-a spus într-o conferință de presă: "Vreau ca toată lumea să înțeleagă că refugiații sunt oameni normali care au avut viețile lor în țările de origine și pe care le-au pierdut nu pentru că au vrut să fugă și să fie #Refugiați, ci pentru că visau la un alt fel de viață și au trebuit să plece". #Razboi