Ediția electronică a gigantului media BBC a publicat un articol despre istoricul zbor în jurul lumii făcut de avionul Solar Impulse 2, unul dintre cele mai îndrăznețe proiecte ale geniului uman. Bertrand Piccard, a pilotat avionul pentru ultima dată în condiții de siguranță, făcând ultimul zbor programat din capitala egipteană Cairo până în Abu Dhabi, capitala Emiratelor Arabe Unite. El a preluat comenzile avionului de la compatriotul său elvețian Andre Borschberg, într-o misiune care a avut drept scop promovarea energiei din surse regenerabile, în cazul de față energia solară. În acest fel el încheie o călătorie care a început tot în capitala Emiratelor Arabe Unite, anul trecut pe data de 9 martie.

„Viitorul este curat. Viitorul ești tu. Viitorul este acum. Hai să-l ducem mai departe”, a spus Piccard la sosirea sa în Abu Dhabi, într-un cor de urale și aplauze. Ultima etapă a călătoriei, cea de a 17-a, a încheiat un zbor care a acoperit 42.000 km, trecând deasupra a patru continente, trei mări și două oceane. Cea mai lungă distanță parcursă între două opriri, a măsurat 8924 km, în zborul desfășurat de la Nagoya, în Japonia, până în Hawaii, SUA, și care a durat aproape 118 ore. De altfel cu acest zbor, Andre Borschberg a doborât recordul mondial absolut pentru cel mai lung zbor neîntrerupt (ca timp) al unui avion. A fost doar unul dintre cele 19 recorduri de aviație oficiale stabilite pe timpul desfășurării întregii aventuri a acestui zbor istoric.

Bertrand Piccard și Andre Borschberg au lucrat la proiectul Solar Impulse timp de mai mult de un deceniu. Cei doi au sperat să finalizeze provocarea încă de anul trecut, dar progresul nu a fost destul de rapid datorită faptului că nu au reușit să prindă cele mai favorabile condiții meteorologice în timpul verii din emisfera nordică. În plus, după ce au avut un incident tehnic, respectiv deteriorarea bateriilor în epicul zbor de cinci zile și cinci nopți la traversarea Pacificului, în perioada iunie/iulie 2015, au luat decizia de a rămâne la sol timp de 10 luni, în care au depus un efort considerabil pentru a rezolva problemele tehnice cu care se confruntaseră până în acel moment.

Solar Impulse nu este mai greu decât o mașină, dar are anvergura aripilor unui Boeing 747. Acesta este alimentat de 17.000 de celule solare. Design-ul său experimental prezintă o serie de dificultăți tehnice, avionul fiind foarte sensibil la condițiile meteorologice. Acest lucru s-a văzut în timpul zborului de la Cairo la Abu Dhabi, când au avut de înfruntat condițiile de zbor specifice de deasupra deșertului fierbinte al Arabiei, Piccard luptându-se cu turbulențele puternice întâlnite în timpul zborului.

Cabina de pilotaj este cam de mărimea unei cabine de telefon public, piloții trebuind să poarte rezervoare de oxigen pentru a respira la mare altitudine și permițând la un moment dat, doar reprize de somn de 20 de minute. Cu toate aceste inconveniente tehnice, meteorologice și fiziologice, echipa a dus la bun sfârșit acest zbor istoric pentru omenire, aviație și tehnologie. #Meteo #descoperire