Rusia a intrat în alertă după ce distrugătorul american cu rachete teleghidate USS Ross se îndreaptă spre orașul port ucrainean Odesa pentru a se alătura exercițiilor maritime internaționale ”Sea Breeze 2016”. Informația a fost postată pe pagina electronică a postului de televiziune Russia Today.

Distrugătorul USS Ross din clasa ”Arleigh Burke”, clasă polivalentă de distrugătoare construită pentru marina #SUA, este programat să se alăture exercițiilor internaționale din Marea Neagră, în care sunt implicate mai multe țări NATO, inclusiv SUA, Bulgaria, Grecia, Lituania, Italia, Polonia, România, Turcia și Marea Britanie, precum și țări non-#NATO cum ar fi Georgia și Ucraina.

A doua etapă a exercițiilor militare denumite ”Sea Breeze 2016” (Briza Mării 2016) va începe luni și va dura până pe 30 iulie. Aceste exerciții militare sunt deja efectuate pentru a 15-a oară și reprezintă "un exercițiu anual care a avut loc în Marea Neagră, conceput pentru a spori interoperabilitatea și de a consolida securitatea regională" în conformitate cu informațiile puse la dispoziție de Marina SUA. Prima etapă s-a desfășurat în perioada 11-17 iulie, la care au participat 25 de nave militare, două avioane, două elicoptere și 1.700 de persoane, desfășurându-se în apele internaționale ale Mării Negre.

La cea de-a doua etapă vor participa circa 2.500 de persoane din 13 țări, și vor include "operațiuni de interdicție maritimă ca principal mijloc de a consolida securitatea maritimă. Alte exerciții de război care urmează să fie testate includ apărarea aeriană, exerciții de război anti-submarin, controlul avariilor provocate, misiuni de căutare și salvare, precum și alte manevre tactice", se spune în același comunicat al Marinei.

USS Ross este unul dintre cele patru distrugătoare din SUA cu sediul în Rota, Spania. Acesta este echipat cu sistemul de apărare antirachetă Aegis, care este proiectat pentru apărarea aeriană a flotei împotriva raidurilor aeriene masive. Aegis este, de asemenea, utilizat ca parte a sistemului de apărare antirachetă american global. Nava este echipată cu două blocuri de lansatoare de rachete și este capabilă să transporte până la 90 de rachete, inclusiv rachete interceptoare ABM "standard" și rachete Tomahawk. Joi, USS Whidbey Island, o navă de război amfibie capabilă să transporte până la 500 de pușcași marini, a intrat în Marea Neagră și s-a alăturat manevrelor militare.

În urma anexării (rușii o denumesc reunificare) Peninsulei Crimeea la #Rusia, după un referendum regizat în martie 2014, statele membre NATO din regiune au acuzat Rusia că vor să transforme Marea Neagră într-un "lac rusesc". Din primăvara anului 2014, navele de război ale NATO, au patrulat în permanență prin rotație în Marea Neagră, zona fiind supravegheată non-stop.

O posibilă flotilă NATO la Marea Neagră a fost inițial propusă de România în ianuarie, și imediat susținută de Turcia, o altă țară membră, care la momentul respectiv avea relații tensionate cu Moscova. Ucraina, care nu este membră NATO, și-a exprimat, de asemenea, disponibilitatea de a se alătura acestei forțe navale, chiar dacă are doar un singur vas de luptă în acest moment. Bulgaria s-a opus propunerii invocând temeri legate de militarizarea zonei. Decizia finală cu privire la crearea flotilei Mării Negre va fi luată de miniștrii apărării din țările NATO în luna octombrie.