Cel mai mare avion construit vreodată este tot mai aproape de lansare, firma privată care stă în spatele acestei bijuterii tehnologice, finanțată de co-fondatorul firmei Microsoft Paul Allen, invitând reporterii să vadă pentru prima dată uriașul "Stratolaunch". Cu o anvergură a aripilor 117 m și șase motoare, avionul își propune o nouă abordare în cursa spațială privată, facilitând lansarea de sateliți și nave spațiale pe orbită de la mare altitudine. Un articol de prezentare a acestui uriaș avion este postat pe MailOnline.

Aeronava va fi mai mare decât celebrul avion construit de Howard Hughes în 1947, H-4 Hercules, și enormul Antonov An-225, un avion de marfă din Rusia sovietică inițial construit pentru a transporta naveta spațială Buran, și care este în prezent cea mai mare aeronavă din lume. Stratolaunch Systems face parte din Vulcan Aerospace, și este fondată din capital integral privat, de către Paul Allen, co-fondatorul firmei Microsoft. Lansarea avionului coincide cu un val de noi întreprinderi care intenționează să ofere acces la #internet, imagini ale Pământului, date climatice și alte servicii, printr-o rețea de sute de sateliți care orbitează la joasă altitudine în jurul Pământului.

Avantajul acestei abordări este dat de capacitatea de a planifica zborurile astfel încât sateliții pot fi livrați rapid și direct pe orbite foarte precise, fără probleme de planificare minuțioasă a lansării și întârzieri legate de vreme, a spus Chuck Beames, care supraveghează zborurile spațiale ale lui Allen. Avantajul acestui avion, este că în loc de un satelit, avionul Stratolaunch ar putea lansa și o mini-navetă spațială. Aceasta ar putea fi lansată cu astronauți cu destinații precise pe orbita joasă a Pământului, sau cu sarcini utile, cu misiuni de revenire pe Pământ în 24 de ore.

Avionul Stratolaunch nu se aseamănă cu nici unul dintre uriașele aeronave care l-au precedat. În loc să transporte mărfuri grele în interiorul unei secțiuni de corp principal, Stratolaunch este o aeronavă care are două fuzelaje ce încorporează motoarele, trenurile de aterizare, sisteme electronice de bord și motoare dintr-o pereche de Boeing Jumbo Jet 747, cuplate pe un cadru, ale cărui aripi și schelet sunt făcut manual din materiale compozite ușoare.

Proiectat și construit în #SUA de ”Northrop Grumman Corp's Scaled Composites”, avionul este similar ca formă și funcție cu aeronave Scaled construite pentru a transporta navete spațiale la mare altitudine pe care să le elibereze apoi, și cu ajutorul unor rachete independente să le trimită dincolo de atmosfera Pământului, un serviciu pe care Richard Branson, patronul de la Virgin Galactic, intenționează să-l ofere cu plată pentru pasageri.

Stratolaunch va oferi un serviciu similar pentru sateliți, în special pentru cei de pe orbite joase, aflându-se în competiție acerbă cu alți giganți angajați în tehnologia spațială, cum ar fi SpaceX sau Google Bella Terra, pentru a oferi acces la internet, imagini ale Pământului și alte date. Dar, Stratolaunch va oferi poziționare rapidă și precisă pentru acești sateliți, un serviciu care îi va diferenția de competitori. Aceste rețele prin satelit, care se bazează pe nave spațiale cu costuri reduse, sunt segmentul cu cea mai rapidă creștere în industria de profil de la nivel mondial, raportând mai mult de 208 miliarde $ în venituri în anul 2015, potrivit unui raport publicat de Satellite Industry Association. #Rusia