O bandă roșie marchează încărcătura explozivă pe care soldații americani au pus-o pe o ușă de lemn a unei case de cărămidă. Gata să o detoneze, soldații stau ghemuiți de-a lungul zidului cu armele pregătite. Un semnal scurt, "foc în gaură" a răsunat, iar după o bubuitură puternică, o grupă de șase militari iau cu asalt clădirea. În apropiere, soldații britanici curăță cu atenție cameră cu cameră o altă casă de cărămidă, în timp ce elicopterele poloneze supraveghează toată operațiunea de sus gata să intervină ,în caz de nevoie, în ajutor. Este doar unul din scenariile de luptă descris de reporterii NBC News pe platforma online a postului.

Activitatea frenetică de la baza militară din apropiere de Wedrzyn, în vestul Poloniei, e parte a unuia dintre cele mai mari exerciții militare NATO de la sfârșitul Războiului Rece. Peste 30.000 de soldați și numeroase vehicule, aeronave și nave din mai mult de 20 de țări au fost implicate în demonstrația de forță care vizează să liniștească aliații SUA deranjați de acțiunile Rusiei din Ucraina aflată în apropiere. Programată pe durata a zece zile, aplicația militară Anakonda 2016 a venit pe fondul deteriorării accentuate a relațiilor dintre #Rusia și #NATO, și tensiunilor tot mai mari după anexarea Peninsulei Crimeea. Conflictul din estul Ucrainei și provocările regulate ale avioanelor de vânătoare rusești asupra navelor de război ale SUA în Marea Baltică sunt alt motiv de îngrijorare.

Kremlinul a critica rapid aceste exerciții militare, care au culminat cu o adevărată demonstrație de foc joi. "În orice caz, manevrele de război nu contribuie la atmosfera de încredere și siguranță pe continent" a declarat secretarul de presă al președintelui rus Vladimir Putin, Dmitri Peskov, reporterilor acreditați la Kremlin, în ziua declanșării exercițiilor Anakonda 2016.

De cealaltă parte, oficialii occidentali spun că exercițiile au fost o oportunitate de a testa sistemele și procedurile inter-arme ale statelor participante și de a construi relații înaintea summitului NATO din acest an care va avea loc în luna iulie la Varșovia. Comandantul Armatei SUA în Europa, generalul locotenent Ben Hodges, a declarat în timpul vizitei sale la exercițiu, că Rusia este principalul mobil al acestui amplu exercițiu militar: "Avem 30.000 de soldați în Europa. Înainte am avut 300.000 și încă mai avem aceeași misiune, să descurajăm Rusia". Cu aproximativ 14.000 de militari, SUA a contribuit cu cel mai mare contingent la exerciții.

Locotenent-colonelul Michael Wagner, comandantul unui batalion de aeropurtate cu sediul la Brigada 173 din Vicenza, Italia, a declarat pentru NBC News că unitatea sa a fost implicată în diverse misiuni de formare și lucrează direct cu trupele din țările membre NATO. "Pe parcursul timpului pe care l-am petrecut aici în Polonia în ultima săptămână și jumătate, am lucrat cu italieni, am lucrat cu polonezi, inclusiv am zburat pe avioane poloneze", a spus el. "Ceea ce facem cu adevărat este să încercăm să dezvoltăm înțelegerea și capacitatea de a lucra împreună, în situații care ar putea deveni reale pe câmpul de luptă", a continuat acesta.

Wagner a mai declarat că ultimii ani au fost plini de schimbare, mai ales pentru ofițerii din unitatea sa, care au trecut de la lupta împotriva insurgenților din Irak și Afganistan, la pregătirea pentru un posibil război la un nivel mult mai înalt în Europa. "Pentru noi este o mare schimbare", a spus el. #Razboi