Revista Newsweek face, în ediția sa electronică, o prezentare a noțiunii de ”Reiting” sau mai bine zis ce înseamnă el în Rusia lui Putin. Acesta măsoară cel mai important semn vital al Rusiei din punct de vedere politic: popularitatea lui #Vladimir Putin. La Kremlin se numește ”Reiting”, pronunțarea în limba rusă a cuvântului ”rating” (popularitate), fiind indicatorul suprem asupra tuturor deciziilor politice și economice ale națiunii. Atunci când el este așa cum a fost la sfârșitul lunii mai, la 82%, elita Rusiei respiră ușurată. Atunci când acesta coboară la nivelul de 62%, așa cum a făcut-o în 2011, când Putin a anunțat revenirea sa pentru un al treilea mandat prezidențial, fiecare decizie este direcționată pentru a inversa tendința cu orice preț. În ultima vreme, acest lucru a însemnat o generoasă organizare a Jocurilor Olimpice sau două războaie, care au ridicat popularitatea lui Putin, cel din Ucraina și cel din Siria.

”Reiting”-ul este compilat din mai multe surse, inclusiv un corp vast de monitorizare nou creat de Kremlin, cu scopul de a observa și aplana nemulțumire. Dar cel care este cel mai de încredere este condus nu de către persoanele loiale din anturajul lu Putin, ci de o echipă mică, formată încă din epoca liberală a glasnost-ului. Se numește Centrul Levada, după numele fondatorului său, Iuri Levada și este ultimul centru de sondare a opiniei publice independent din #Rusia. Acesta a fost înființat în 1988, la sugestia fostului lider sovietic Mihail Gorbaciov, iar misiunea lui a fost aceea să raporteze adevărul. 

"Guvernul sovietic nu a avut nici o modalitate adecvată de a înțelege ce se întâmplă în societate și avea nevoie de răspunsuri la întrebarea: "Ce gândesc oamenii? ", spune Natalia Zorkina, un membru fondator al echipei originale Levada. "Studiul opiniei publice a fost menit să devină o instituție pe care putea fi construită o societate democratică" a spus ea.

Din păcate nu a funcționat așa. Administrația fostului președinte Boris Elțîn, care a moștenit economia sovietică în colaps, a descoperit repede, datorită sondajelor meticuloase ale lui Levada, că de la mijlocul anilor 1990, majoritatea rușilor gândeau că Elțîn ar trebui să fie înlăturat de la putere, împreună cu vagabonzii lui reformiști. Panica s-a instalat la Kremlin și se vorbea chiar de anularea alegerilor, dar un mic grup de moguli media, editori și "tehnologi politici" a convins Kremlinul să urmeze un curs diferit: în loc să cedeze la presiunea opiniei publice, le-au oferit posibilitatea să o modeleze. "Toate politicile sunt politici de informare", spune Gleb Pavlovsky, unul dintre primii tehnologi politici, care a fost un arhitect cheie al alianței formate din centrele de sondare a opiniei publice și mogulii media care l-au adus în cele din urmă pe Putin la putere în anul 2000. "Nu există nici o diferență pentru noi între fapte și percepții", spune el, într-o definiție concentrată a acestei filozofii.

Astfel, spune Natalia Zorkina s-a născut gândirea magică, care a înflorit în regimul lui Putin de astăzi: opinia publică trebuind să fie controlată și formată, nicidecum ascultată. Caracterul puterii s-a schimbat. Baza legitimității s-a schimbat. S-a ajuns în situația ca oamenii în loc să facă o alegere democratică între diferitele viziuni politice, venite din partea cât mai multor oameni politici, să fie manipulați pentru a sprijini un singur lider național. Opinia publică a început ca fundament al democrației, dar acum este un instrument de autoritarism.