Inaugurarea acestui aeroport trebuia să deschidă o nouă eră de prosperitate pentru una dintre cele mai îndepărtate insule din lume. Pe data de 21 mai 2016, insula Sfânta Elena, teritoriul britanic aflat în Atlanticul de Sud, faimos pentru că a fost ultima închisoare a lui Napoleon Bonaparte, trebuia să își deschidă noul aeroport. După mulți ani de expertize, proiecte și lucrări de amenajare, care au costat Marea Britanie sute de milioane de lire sterline, prințul Edward trebuia să zboare la bordul unei aeronave Boeing 737 a companiei British Airways, pentru a deschide aeroportul zborurilor comerciale. 

Dar, marea inaugurare a fost abandonată după ce testele de siguranță au arătat că avioanele comerciale nu au putut ateriza din cauza vântului din apropierea pistei, care era mult prea imprevizibil. Guvernul din Regatul Unit se pare că a fost avertizat asupra acestui aspect atunci când proiectul a fost conceput. Toate acestea au condus la un mare scandal, proiectul fiind considerat cel mai mare eșec contemporan al politicii de ajutorare a teritoriilor britanice, scrie tabloidul Daily Mail Online.

Pentru cei 4.100 de locuitorii ai insulei St. Helena (Sfânta Elena) deschiderea acestui aeroport ar însemna că zborurile spre continentul african (lângă care se află insula) ar dura doar câteva ore în loc de patru zile sau mai mult cât fac cetățenii teritoriului britanic pe mare. Investigațiile făcute de jurnaliștii de la Daily Mail au scos la iveală mai multe aspecte:

  • costul lucrărilor pentru aeroport a crescut de la 250 milioane £ la 295 milioane de lire sterline;
  • Departamentul pentru Dezvoltare Internațională (DFID) a ignorat avertismentele repetate asupra faptului că nu există condiții de siguranță în acest aeroport;
  • #Marea Britanie va plăti 6 milioane £ pe an, pentru a menține un serviciu de transport naval între Jamestown, capitala insulei și Cape Town (Africa de Sud) până ce aeroportul va fi deschis;
  • DFID va trebui să plătească companiei de transport aerian British Airways, 6 milioane de lire sterline pentru a acoperi pierderile din cauza zborurilor anulate;
  • Insularii care au investit toți banii lor în hoteluri și atracții pentru turiști, anticipând un adevărat boom turistic, se confruntă acum cu falimentul.

Justificarea construirii aeroportului a venit, în mare parte, din cauza costurilor mari de menținere a locuitorilor pe această insulă izolată și datorită legăturilor de transport cu lumea exterioară aproape inexistente (îmbătrânirea navei Royal Mail St Helena, care are nevoie acum de patru zile pentru a face călătoria de 3.500 km de la Cape Town până pe insulă).  #Turism