După cum relatează Associated Press, dramaticul incident a avut loc sâmbătă, 28 mai, în grădina zoologică din orașul american Cincinnati, Ohio

Cel mai probabil, copilul de 3 ani a profitat neatenţia a adulţilor, reuşind să se strecoare pe sub balustrada de protecţie, după care a alunecat şi a căzut, de la o înălțime de aproximativ patru metri, în voliera lui Harambe, un mascul de gorilă de 17 ani, având o greutate de aproape 200 de kg.

Potrivit directorului instituției Т. Мaynard, masculul Harambe a fost adus în grădina zoologică din Cincinnati în 2014, pentru a participa la un program de reproducere în captivitate a gorilelor de şes, aceasta fiind o specie pe cale de dispariţie. Directorul l-a caracterizat pe Harambe ca fiind un "băiat bun", blajin din fire, până acolo încât se lăsa mângâiat şi scărpinat de angajaţii grădinii zoologice, fără să se fi manifestat vreodată violent faţă de oameni.

Cu toate acestea, în ziua respectivă, Harambe avea suficiente motive să fie supărat pe oameni, aceştea tocmai separându-l de "haremul" său de femele, pentru a face loc unui alt mascul, ceva mai tânăr, în scopul asigurării diversităţii genetice în cadrul programului de reproducere a speciei periclitate.

Animalul nu s-a manifestat însă violent faţă de micul "oaspete nepoftit", aparţinând speciei umane. Mai mult, după ce l-a scos din apă, a început să-l cerceteze şi să-l "dădăcească" în felul lui, în timp ce spectatorii se agitau şi vociferau speriaţi de ceea ce putea să i se întâmple copilului.

Angajaţii grădinii zoologice au făcut şi ei ce au putut pentru a distrage atenţia gorilei în altă parte, numai că masculul nu se lăsa înduplecat să lase copilul din braţe.

Situaţia devenise şi mai periculoasă pentru micuţ, în momentul când gorila a început să-l tragă după ea, manifestându-se violent faţă de angajaţii şi spectatorii pe care încerca să-i intimideze, lovindu-se cu pumnul în piept şi rânjindu-se ameninţător la ei. Gorilele-masculi au un puternic instinct posesiv şi o forţă uriaşă în braţe şi maxilare, putând cu uşurinţă să sfâşie o panteră-leopard pentru a-şi apăra puii şi "haremul". Izbitura pumnilor unei gorile-mascul depăşeşte 700 de kilogrameie (mai mult decât lovitura oricăruia dintre coloşii ringului), putând să zdrobească orice craniu sau cutie toracică.

Chiar dacă nu se manifestase în mod explicit împotriva copilului, forţa dezlănţuită a lui Harambe putea să-l ucidă fie şi prin inprudenţă, astfel încât angajaţii s-au grăbit să împuşte mortal gorila pentru a-l salva pe micuţ. Potrivit directorului grădinii zoologice Т. Maynard, aceştea nu puteau folosi un glonț-seringă cu tranchilizant şi nici să-l rănească doar, orice secundă de întârziere putându-i fi fatală copilului."A fost o alegere dificilă, în împrejurări dificile şi regretabile, dar nu am avut încotro. Avem un protocol strict, în conformitate cu care trebuie să se acționeze în astfel de situații, deși înainte nu ne-am confruntat cu aşa ceva. Este o zi tristă", a spus șeful grădinii zoologice.

Un asemenea incident, dar cu final fericit, s-a produs într-o altă grădină zoologică din statul Illinois. În august 1996, în grădina zoologică din Brooksfild, o gorilă cu un pronunţat instinct matern, pe numele ei Binty Jua, a salvat un băiat de trei ani, căzut de la o înălţime de cinci metri în voliera gorilelor. Ea a luat copilul în braţe și, mângâindu-l şi legănându-l cu grijă pentru a-l linişti, l-a adus singură la portiţa volierei pentru a-l înmâna îngrijitorilor. #SUA #Violenta